A Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço (NASA) continua a explorar o Planeta Vermelho com o rover Perseverance. Na sexta-feira, a conta pessoal do rover no Twitter postou uma mensagem de que havia coletado a nona amostra de rocha marciana desde o pouso na superfície de Marte.

Fonte da imagem: NASA/JPL-Caltech

«Amostra nº 9 na bolsa! (Bem, em um recipiente de qualquer maneira). Minha equipe está esperando anos para chegar perto do delta deste rio e ver o que ele tem a dizer sobre a vida passada em Marte. Esta amostra pode muito bem receber uma passagem só de ida para a Terra no futuro”, disse a conta do rover no Twitter. Estamos falando do delta de um rio antigo, localizado na cratera do Lago Lake – o local de pouso do rover em fevereiro de 2021.

A equipe Perseverance vem vasculhando a superfície e as rochas desta cratera de 45 km de largura há mais de um ano em busca de evidências de vida em Marte. Se a vida já existiu aqui, então nas rochas do delta do rio pode haver vestígios de “fósseis moleculares” – moléculas orgânicas criadas por organismos vivos antigos.

De acordo com o pesquisador da Universidade de Purdue, Brad Garczynski, o Lago Crater é um dos melhores lugares para procurar vestígios de vida microbiana, pois os sinais dela podem ser preservados nas camadas de lodo de um rio antigo.

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