Os módulos lunares são propostos para serem equipados com sistemas individuais para pulverizar locais de pouso na superfície

Um dos participantes comerciais dos programas lunares da NASA, Masten Space Systems, está criando um sistema para proteger os módulos de aterrissagem de detritos e poeira lançados da superfície lunar. Para um futuro módulo de pouso pesando mais de 20 toneladas, isso pode ser um problema, pois a potência do motor aumenta e os detritos ganham uma aceleração significativa. Descobriu-se que o problema pode ser resolvido com relativa facilidade.

Fonte da imagem: Masten

Os especialistas da Masten desenvolveram e testaram no solo um sistema para pulverizar blocos de plantio em solos soltos antes do plantio. O espalhamento de fragmentos de solo na Lua sob a influência de uma corrente de jato, aliás, é perigoso, pois todos eles têm uma lâmina de corte afiada, que na Terra desgastaria as condições climáticas. Expedições anteriores dos americanos à lua mostraram que o desgaste do equipamento por contato com partículas de regolito é muito, muito alto.

O FAST (técnica de pulverização de alumina em vôo) da Masten se baseia na injeção de partículas de alumina na corrente de jato dos motores de pouso. Em questão de segundos, uma área de até 6 metros de diâmetro pode ser pulverizada passando 186 kg de partículas por uma tocha. O óxido de alumínio derrete em uma tocha e liga as partículas do solo em uma base monolítica. Testes em campo mostraram que a alimentação sequencial de partículas de 0,5 mm cria rapidamente uma camada inicial de 1 mm de espessura e a pulverização subsequente com partículas de 0,024 mm fortalece o local.

Источник изображения: Masten

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Todo o processo de formação do site leva 10 segundos. Outros 2,5 segundos são necessários para resfriar o local de pouso para um pouso seguro. Na Terra, o protótipo do sistema FAST se mostrou bem e, no próximo estágio, Masten espera testar o sistema em condições lunares.

Algum dia haverá espaçoporto decente na Lua com locais de pouso livres de poeira e partículas. A construção de tais estruturas é cara e demorada. Portanto, nos estágios iniciais do estabelecimento na Lua, pode ser lucrativo e seguro criar locais de pouso individualmente de acordo com o método proposto.

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