A NASA compartilhou uma imagem do helicóptero Ingenuity sozinho em uma duna marciana, que quebrou durante seu último vôo e nunca mais subirá acima da superfície do Planeta Vermelho. O rover se afastará cada vez mais dele até que a conexão seja perdida.

Fonte da imagem: NASA

O helicóptero Ingenuity se tornou a primeira aeronave a voar para a atmosfera além da Terra. Foi até atribuído um código ICAO – tudo como deveria ser na aviação adulta. O aparelho de 1,8 kg foi projetado para 5 voos, o que deveria comprovar a capacidade de voar na atmosfera de Marte, cuja densidade no local de pouso é de apenas 1% da da Terra. O helicóptero fez 72 decolagens e pousos em quase 3 anos terrestres. Isto nem sequer é um sucesso – é um triunfo da engenharia.

Durante o voo final ou fatal em 18 de janeiro de 2024, algo deu errado durante o pouso e o helicóptero atingiu a superfície de Marte com suas pás. A câmera de navegação do helicóptero mostrou a sombra de uma das pás, cuja ponta estava lascada. É provável que outras pás também tenham sido danificadas, o que a NASA ainda irá verificar. A velocidade de rotação das lâminas do Ingenuity chega a 42,3 rps. Não importa quão fortes sejam as lâminas, o impacto será forte o suficiente para danificá-las. Mesmo a menor distorção perturbará o equilíbrio, impossibilitando voos controlados.

Concluído seu programa científico, o helicóptero passou a auxiliar no reconhecimento da rota de avanço do rover Perseverance ao longo da cratera de Jezero. Além disso, com a ajuda de um helicóptero, foi realizada uma busca pelos locais mais interessantes para estudar com o equipamento do rover. Durante todo o tempo de voo em Marte, o helicóptero passou 128,8 minutos em voo, voando cerca de 17 km a uma velocidade média de 10 m/s. A altura máxima de sustentação atingiu 24 m, embora normalmente voasse a uma altitude de cerca de 10 m.

O rover Perseverance tirou uma fotografia do helicóptero solitário sozinho com a câmera Mastcam-Z – esta é a principal câmera científica do dispositivo. A imagem foi recebida em 4 de fevereiro de 2024 às 13h05, horário solar local, pouco mais de duas semanas depois que o helicóptero recebeu danos incompatíveis com a continuação dos voos.

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *