Em 26 de dezembro de 2022, a sonda MAVEN da NASA em órbita de Marte registrou um fenômeno raro – uma espécie de queda no vento solar. Esta “janela” causou uma expansão explosiva da atmosfera marciana. O clima espacial apresentou outra surpresa, cujo estudo nos permitirá aprender mais sobre mundos potencialmente habitáveis ​​em torno de estrelas distantes.

Fonte da imagem: NASA

A intensidade do vento solar – elétrons e íons de hidrogênio que escapam da superfície de uma estrela – depende de sua atividade e do estado específico dos campos magnéticos locais. Ocasionalmente, acontece que uma estrela emite partículas com maior força e velocidade, que alcançam os arranjos mais lentos de partículas emitidas anteriormente. Então áreas de concentrações aumentadas e diminuídas de partículas do vento solar aparecem em nosso sistema, e isso afeta as atmosferas dos planetas.

Este efeito foi notado pela primeira vez em 1999, quando um enfraquecimento repentino do vento solar inflou a atmosfera e a magnetosfera da Terra por um fator de 100. Ao mesmo tempo, devemos lembrar que a Terra possui um campo magnético que nos protege das partículas cósmicas, mas Marte não o possui. Ao mesmo tempo, Marte possui um campo magnético induzido. Surge durante a interação do vento solar com a ionosfera de Marte. Este campo e as partículas do vento solar podem ser registrados pelo equipamento da sonda orbital MAVEN da NASA.

Durante a observação de fenômenos eletromagnéticos ao redor de Marte em 26 de dezembro de 2022, foi registrada uma diminuição de 10 vezes na pressão do vento solar e uma diminuição de 100 vezes na densidade de suas partículas. A análise dos dados mostrou que neste momento a ionosfera e o campo magnético induzido do Planeta Vermelho expandiram-se três vezes. A atmosfera de Marte parecia ter explodido por dentro. Obviamente, se Marte estivesse num sistema com uma estrela menos “ventosa”, a sua evolução teria seguido um caminho diferente.

A experiência de Marte mostra como é importante fazer medições in situ. Sem veículos orbitais próximos e distantes de planetas, não seremos capazes de obter informações sobre processos deste tipo. O estudo desses processos em nosso sistema fornecerá informações para modelar fenômenos atmosféricos em torno de planetas de outros sistemas estelares e, em geral, permitirá simular melhor os processos de origem da vida em outros mundos.

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