São dias quentes no Jet Propulsion Laboratory (JPL) da NASA no sul da Califórnia. A espaçonave Psyche (“Psyche”) completou todos os testes de força e resistência a impactos físicos e está se preparando para ser enviada ao local de instalação no veículo lançador. O lançamento do dispositivo está planejado para ser realizado em agosto deste ano a partir de Cabo Canaveral em um foguete SpaceX Falcon Heavy, e o dispositivo chegará ao seu destino apenas no início de 2026.

Fonte da imagem: NASA/JPL-Caltech

O asteróide “Psyche” com um diâmetro de 226 km é considerado o proto-núcleo metálico do planeta falido. De acordo com estimativas preliminares, é composto por ferro e níquel. Seu valor comercial ultrapassa US$ 10 quintilhões e continua a crescer. Talvez um dia esse objeto se torne um local de mineração no principal cinturão de asteróides entre Marte e Júpiter, mas para a ciência moderna, Psique fornecerá muitas informações valiosas sobre a evolução dos corpos planetários.

Fonte da imagem: NASA

A montagem da espaçonave Psyche foi concluída no início deste ano. Em seguida, a sonda foi colocada em uma câmara de vácuo térmico e a estrutura, componentes e dispositivos foram testados a vácuo, bem como por altas e baixas temperaturas, as quais serão expostas no espaço sideral. Além disso, o conjunto do dispositivo foi submetido a influências físicas na forma de vibrações, choques e choques acústicos que acompanharão a estação durante o lançamento e lançamento no espaço. “Psyche” passou em todos os testes acima das normas e está pronto para ser lançado.

Há três instrumentos científicos a bordo: um magnetômetro para estudar o campo magnético do asteroide, se houver; o termovisor multiespectral escaneará a imagem da superfície do asteroide; e um espectrômetro analisará nêutrons e raios gama de sua superfície para determinar seus elementos constituintes. Além disso, o equipamento de teste avançado da NASA será instalado no dispositivo para testar novas comunicações de alta velocidade no espaço profundo.

Fonte da imagem: NASA

Psyche será acionado por uma usina elétrica, cujo volume é 80% do dispositivo. Para coletar energia solar, são fornecidos grandes painéis solares segmentados. Após o lançamento em agosto de 2022, o dispositivo passará por Marte em seis meses, próximo ao qual realizará uma manobra gravitacional. Perto do asteroide “Psyche”, que o dispositivo chegará no início de 2026, ele passará 21 meses coletando e transmitindo dados para a Terra.

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado.