A empresa aeroespacial privada Virgin Galactic anunciou que construirá uma fábrica em um subúrbio de Phoenix, Arizona, para produzir a nova espaçonave da classe Delta. Esta instalação montará até seis naves espaciais anualmente e sua operação começará até o final de 2023.

Fonte da imagem: Virgin Galactic

«Nossa fábrica de montagem de naves espaciais está desempenhando um papel fundamental na aceleração da frota de naves espaciais da Delta e também permitirá um rápido aumento no número de voos, o que contribuirá para o crescimento da receita ”, comentou Michael Colglazier, CEO da Virgin Galactic. .

O objetivo final da Virgin Galactic é realizar até 400 voos suborbitais anualmente, usando duas novas aeronaves transportadoras e uma frota de naves espaciais Delta. Espera-se que as novas aeronaves entrem em serviço em 2025, com a espaçonave Delta pronta para voos de passageiros em 2026.

O anúncio da construção de sua própria fábrica de montagem de naves espaciais veio poucos dias após o primeiro aniversário do primeiro voo suborbital tripulado da Virgin Galactic. O voo turístico, no qual o proprietário da Virgin Galactic, Richard Branson, se tornou um dos membros da tripulação, ocorreu em 11 de julho de 2021. Durante a missão, foi usada a espaçonave VSS Unity, que foi lançada da aeronave transportadora VMS Eve, e todo o voo durou cerca de 14 minutos.

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