É relatado que 11 segundos após o lançamento dos motores, o veículo de lançamento Minotaur II + da Força Aérea dos EUA explodiu sobre a plataforma de lançamento. Este é um míssil de conversão montado a partir do primeiro e segundo estágios dos mísseis balísticos intercontinentais Minuteman ou Peacekeeper. Quando a vida útil dos ICBMs chega ao fim, eles são descartados ou usados ​​para lançar satélites no espaço. A explosão do Minotauro pode ser considerada um alerta para os militares dos EUA.

ICBM LGM-35A Sentinela na representação do artista. Fonte da imagem: Força Aérea

O lançamento do Minotaur II+ de ontem foi destinado a apoiar o desenvolvimento de uma nova ogiva Mk21A para o futuro ICBM Sentinel LGM-35A. Os mísseis LGM-35A Sentinel substituirão toda a frota de mísseis balísticos intercontinentais estratégicos Minuteman III. Para tornar a reciclagem útil, o primeiro e o segundo estágios desses foguetes sólidos são convertidos em veículos de lançamento Minotaur leves para lançar satélites em órbita. O análogo mais próximo é o veículo de lançamento Dnepr, criado com base em ICBMs PC-20 modificados. O problema com os Minotauros é que eles usam propulsores sólidos, não propulsores líquidos como os foguetes russo-ucranianos.

«Minotauros construídos a partir de estágios Minuteman ou Peacekeeper enfrentam os desafios de mudar a estrutura de combustível sólido, cascos, vedações e muito mais. A carga de combustível e cascos é tão grande, e os estágios mais jovens têm 48 anos, que o combustível muitas vezes tem que ser lavado e novos pressionados, o que provavelmente foi feito com um foguete explodido. Portanto, o principal problema para os Estados Unidos continua não sendo a explosão de um foguete de teste, que pode ser considerado um evento comum para esses casos (veja o que Elon Musk está fazendo em seu cosmódromo de Boca Chica), mas o problema da prontidão para lançando uma frota de ICBMs antigos.

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