Este agosto marca dez anos desde o pouso do rover Curiosity na Cratera Gale em Marte. Desde então, o escritório da Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço dos EUA (NASA) vem realizando atividades científicas e envia regularmente fotos incríveis de paisagens locais. Desta vez, o rover capturou uma visão da paisagem mudando à medida que subia a encosta do Monte Sharp.

Fonte da imagem: NASA / JPL-Caltech / MSSS

Ao longo do último ano da jornada do Curiosity pela encosta do Monte Sharp, os cientistas começaram a prestar mais atenção à mudança na estrutura da rocha. Se for encontrada muita argila nas áreas mais baixas da encosta, à medida que sobe, o rover detecta mais sulfatos. Segundo os cientistas, esses lugares são típicos de áreas onde os córregos secaram e se formaram dunas de areia.

Assim, sedimentos lacustres são menos comuns nessas áreas do que nas regiões mais baixas da encosta do Monte Sharp. “Em vez disso, estamos vendo muitas evidências de um clima mais seco, como dunas secas onde os riachos fluíram no passado”, disse Ashwin Vasavada, cientista do projeto Curiosity no Jet Propulsion Laboratory (JPL) da NASA.

Além do aumento de sulfatos, as características geológicas estão atraindo a atenção dos cientistas. Eles observam depósitos que provavelmente se formaram em camadas. Os pesquisadores acreditam que alguns dos depósitos na área foram formados em um momento em que a água estava presente na superfície do planeta e as dunas de areia eram banhadas por riachos.

«A história fica ainda mais rica e complexa à medida que se soube que houve vários períodos em que as águas subterrâneas recuaram e evaporou ao longo do tempo, deixando para trás uma pilha de peças de quebra-cabeça que os cientistas do Curiosity devem montar em uma cronologia precisa ”, disseram representantes da NASA em comunicado. .

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