O destino nada invejável do Sea Launch não significa que os portos espaciais flutuantes não sejam necessários ou não sejam economicamente viáveis. O número crescente de lançamentos espaciais na China exige uma expansão da infraestrutura de lançamento, e as plataformas flutuantes estão prontas para atender rapidamente a essa necessidade. Além disso, os portos espaciais baseados no mar são locais de pouso prontos para estágios de foguetes reutilizáveis.

Fonte da imagem: CALT

Pela primeira vez, a China lançou um veículo de lançamento no espaço a partir de uma plataforma flutuante em 2019. Era um foguete sólido “Changzheng-11”. O navio de lançamento do mar estava baseado no porto de Haiyan, na província costeira oriental de Shandong. Agora está sendo fabricado um navio “novo tipo” para lançamentos marítimos, com 162,5 m de comprimento e 40 m de largura, o que é comparável à plataforma de lançamento do Sea Launch. A nova plataforma chinesa poderá enviar veículos de lançamento médios e pesados ​​para o espaço, e o lançamento do mar garantirá o lançamento ideal de veículos em órbitas de baixa inclinação.

O primeiro lançamento de foguete do novo navio é esperado antes do final deste ano. O tipo de foguete para o primeiro lançamento não foi relatado, mas supõe-se que poderia ser o foguete sólido Ceres-1 da Galactic Energy. Nos próximos anos, foguetes de combustível líquido desenvolvidos pela empresa privada Orienspace (começando com Gravity-2), a corporação espacial nacional CALT (Changzheng-8 e sua versão com um primeiro estágio retornável) e foguetes de outros desenvolvedores serão lançados a partir de uma plataforma flutuante.

Ao longo do caminho, a infraestrutura associada à indústria de foguetes e espaço ao redor do porto de Haiyan está se expandindo. Novas instalações de armazenamento de componentes e conjuntos de foguetes estão sendo construídas, bem como tanques para armazenamento de componentes propulsores. A China está desenvolvendo rapidamente uma rede de portos espaciais e não pretende parar por aí.

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