A startup espacial Steve Wozniak irá compilar um mapa detalhado dos destroços na órbita da Terra – então será mais fácil de limpar

Recentemente, uma série de startups surgiram com o objetivo de limpar a órbita baixa da Terra (LEO), que atualmente está cheia de milhões de pedaços de detritos espaciais, incluindo fragmentos de satélite e restos de estágios de foguetes. Mas, para realizar esse trabalho, você precisa saber exatamente onde está a maior parte dos detritos espaciais. É essa lacuna que Alex Fielding e Steve Wozniak estão tentando preencher em sua nova empresa, a Privateer.

Techcrunch.com

A jovem empresa ganhou muita atenção em setembro, depois que Wozniak tweetou um link para um vídeo promocional de um minuto e anunciou que Privateer concentraria seus esforços na remoção de destroços de sua órbita. No entanto, ela não fará isso diretamente, mas sim ajudará os outros nisso. Fielding explicou que Privateer não começou a trabalhar com o objetivo de limpar a órbita da Terra no primeiro dia. O objetivo inicial da startup é criar mapas detalhados do espaço sideral.

Esta não é a primeira colaboração entre Fielding e o cofundador da Apple, Steve Wozniak. No início dos anos 2000, eles criaram a Wheels of Zeus, uma empresa que fabrica equipamentos para rastrear a localização de objetos físicos. Desde então, a quantidade de detritos espaciais aumentou significativamente e representa um perigo real. Em maio, os astronautas a bordo da ISS descobriram um orifício de cinco milímetros de largura em um manipulador preso a um dos módulos. A ISS não realizou manobras para evitar impacto, o que indica que o objeto que danificou o manipulador era muito pequeno para ser rastreado pelos meios existentes.

Privateer lançará seu primeiro satélite, Pono-1, no próximo ano, em 11 de fevereiro. O minúsculo aparelho, que terá pouco mais de 15 cm de diâmetro, será equipado com 42 sensores, 30 deles não óticos e os 12 restantes, câmeras óticas. Sensores não ópticos têm precisão de 4 mícrons. O corpo do satélite será impresso em 3D, disse Fielding. O material para sua fabricação será fibra de carbono. Afirma-se que a rigidez da estrutura será semelhante à do titânio.

Pono-1 usará dispositivos magnéticos especiais para controlar a orientação no espaço. O satélite vai operar por apenas quatro meses, após o qual será lançado na Terra. Pono-2 será lançado em órbita em abril. Privateer já selecionou um parceiro para os lançamentos e recebeu permissão para eles.

Entre outras coisas, Privateer já está fazendo parceria com Astroscale, uma startup de logística orbital que atualmente está demonstrando um satélite para limpar detritos espaciais. De acordo com Fielding, a criação de um mapa de objetos em órbita terrestre é uma questão urgente, ignorando o que em algum ponto pode levar a consequências irreversíveis.

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *