O cobalto e o níquel estão entre os componentes mais caros e escassos para a produção de baterias de tração, então as montadoras estão tentando encontrar uma alternativa à química existente da bateria de lítio. Ao mesmo tempo, já no ano passado, a indústria automotiva se destacou em termos de consumo de cobalto, à frente do segmento de smartphones e laptops.

Fonte da imagem: Tesla

É relatado pelo Financial Times com referência às estatísticas do Cobalt Institute. No ano passado, segundo a fonte, a indústria automóvel consumiu 59 mil toneladas de cobalto, e na produção de telemóveis deste metal foram utilizadas apenas 26 mil toneladas, no caso de tablets e portáteis, o consumo foi limitado a 16 mil toneladas de cobalto por ano. De fato, os EVs representaram 34% da demanda de cobalto e aumentarão para 50% até 2026, de acordo com o Cobalt Institute.

No ano passado, todas as indústrias apresentaram demanda por cobalto no valor de 175 mil toneladas, enquanto os volumes de produção não ultrapassaram 160 mil toneladas. De acordo com os autores da previsão, de 2024 a 2026 inclusive, a demanda por cobalto crescerá mais de 12% ao ano em média, enquanto o crescimento da oferta ficará para trás com seus 8% ao ano. Somente em 2023 o mercado de cobalto se aproximará de um estado de equilíbrio. Até 2026, a indústria precisará de até 320 mil toneladas desse metal.

De acordo com algumas estimativas, já em 2023, os participantes do mercado produzirão metade de todas as baterias de tração para veículos elétricos usando fosfato de ferro, o que compensará parcialmente a escassez de cobalto. Seu valor dobrou no ano passado. A República Democrática do Congo continua sendo a líder na mineração de metais com três quartos do mercado, e o processo é controlado principalmente por empresas chinesas. No ano passado, 118 mil toneladas de cobalto foram extraídas aqui, a Austrália com suas 5,6 mil toneladas ficou em segundo lugar, muito atrás. O cobalto é um subproduto da mineração de níquel e cobre e, portanto, sua mineração está concentrada em poucas áreas geográficas.

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