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Intel por um longo tempo caiu na “armadilha de grandes cristais”

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Este não é o primeiro ano consecutivo em que a Intel tenta atender à demanda de seus processadores, mas não há capacidades de produção suficientes, apesar das medidas sem precedentes para expandi-los. As razões para o déficit foram discutidas mais de uma vez, e a aparência de processadores com cristais cada vez maiores é uma delas. Devo dizer que mesmo a transição para a tecnologia de 10 nm facilitará o problema apenas por um tempo.

Fonte da imagem: ExtremeTech

Um evento raro para investidores em dezembro ocorreu sem histórias de representantes da Intel sobre os motivos da falta de capacidade de produção e os métodos propostos para lidar com isso. Este ano, a empresa espera aumentar a produção em 25%, o que deve ser suficiente não apenas para cobrir todas as necessidades do mercado, mas também para criar algum estoque em caso de saltos acentuados na demanda. Os autores da publicação nas páginas do escritório de representação japonês do EE Times acreditam que nem tudo é tão simples quanto a Intel desenha durante o discurso público.
Para começar, o atraso no desenvolvimento da tecnologia de 10 nm forçou a Intel a aumentar o ciclo de vida da tecnologia de processo de 14 nm. A competição com a AMD e o desejo inerente da empresa de apoiar a operação da “Lei de Moore” forçaram a Intel a aumentar o número de núcleos em um único chip nos segmentos de desktop e servidor. Isso naturalmente levou a um aumento na área de chips dos processadores Intel atualmente fabricados. Com uma pastilha de silício, agora você pode obter menos processadores finalizados do que antes. Na ilustração abaixo, a área verde dos cristais dos processadores Intel é circulada em verde; a moldura laranja indica o número de cristais obtidos de uma única pastilha de silício.

Fonte da imagem: EE Times

Além disso, os produtos de 10 nm da Intel agora estão concentrados no segmento móvel e não oferece mais de quatro núcleos por processador, a julgar pelas características dos processadores Tiger Lake recentemente demonstrados. No segmento de servidores, a Intel começará a lançar processadores Ice Lake-SP de 10 nm no próximo semestre, mas a gerência da empresa já admitiu que a maioria dos produtos deste ano continuará sendo fabricada usando a tecnologia de 14 nm. Isso significa que mesmo a transição para a tecnologia de processo de 10 nm realizada não resolverá todos os problemas da Intel no segmento de servidores. Além disso, mesmo comparando os processadores móveis Ice Lake e Tiger Lake, podemos ver como a área de cristal está aumentando neste segmento de mercado, onde apenas quatro núcleos por processador são oferecidos. No segmento de servidores, o número de núcleos de um processador é muito maior.
Colegas japoneses tentaram calcular o número de processadores Intel que a empresa fornece trimestralmente desde 2013. Aparentemente, o método de cálculo implicou o uso de estatísticas sobre as vendas de todos os computadores pessoais e laptops para o trimestre, com a subsequente distribuição de compartilhamentos entre Intel e AMD, de acordo com as estatísticas do PassMark, demonstrando o número de processadores de ambas as marcas em operação. Provavelmente, algum tipo de extrapolação foi realizada para levar em conta o número de processadores de servidor vendidos, uma vez que somente para o mercado consumidor os valores acabaram sendo muito altos.

Fonte da imagem: EE Times

Na verdade, esse cálculo tornou possível determinar que o número máximo de processadores Intel foi enviado no terceiro trimestre de 2016 – cerca de 136 milhões de unidades. Então, os volumes de produção diminuíram constantemente e atingiram o mínimo local no primeiro trimestre do ano passado – 88 milhões de unidades. Os esforços da Intel para aumentar os volumes de produção permitiram por seis meses aumentar os suprimentos para 98 milhões de unidades. Isso dá aos colegas japoneses razões para argumentar que a Intel agora pode aumentar a produção de processadores em 10 milhões de unidades em meio ano. Essa conclusão é um pouco contrária às previsões da Intel, que está pronta este ano para aumentar o suprimento de processadores imediatamente em 25%.
No entanto, é importante entender que, embora a Intel esteja fortemente ligada à tecnologia de processo de 14 nm e a gama de produtos de 10 nm esteja se expandindo extremamente lentamente, a empresa terá que gastar fundos substanciais na expansão das capacidades de produção. Um ganho na densidade do transistor após a mudança para um novo estágio da litografia é mais provável que seja gasto no aumento do número de núcleos e outras alterações nas características, em vez de reduzir a área do cristal. A AMD já oferece processadores Renoir de 7 nm com oito núcleos, que ocupam quase a mesma área em um chip que os quatro núcleos dos processadores Tiger Lake de 10 nm. O produtor deste último terá de acompanhar um concorrente neste indicador, o que não ajudará a reduzir a necessidade de novas capacidades de produção. .

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