Drones subaquáticos podem navegar em águas lamacentas usando localização eletromagnética

Alguns peixes têm sentidos baseados na localização eletromagnética. Isso permite navegar livremente em águas turbulentas, onde a visão e o olfato são maus conselheiros. Este tipo de local ajudará drones subaquáticos a inspecionar as estruturas e infraestrutura de parques eólicos offshore. Elwave, uma startup francesa, está desenvolvendo uma tecnologia única. Em setembro, a Comissão Europeia concedeu à Elwave um subsídio de 1,7 milhões de euros.

Fonte da imagem: Elwave

As camadas inferiores são frequentemente turvas e os cabos ou partes estruturais são cobertos com areia ou lodo, mas são completamente transparentes aos campos eletromagnéticos. Os sensores ELWAVE da Elwave penetram facilmente em véus e camadas de detritos e mostram uma imagem de 360 ​​graus em tempo real ao redor dos sensores. Isto será uma grande ajuda para controlar o estado das centrais offshore, o que ajudará a poupar centenas de milhões de euros anuais em operação, como acontece cada vez mais com os parques eólicos nas águas costeiras da União Europeia. Pelo menos é assim que está planejado.

A tecnologia ELWAVE foi desenvolvida e patenteada por pesquisadores do laboratório de bio-robótica do Instituto de Tecnologia de Mineração (IMT) Atlantique em Nantes. A startup está enraizada neste desenvolvimento, que hoje tem cerca de 10 anos. A Elwave também está sediada em Nantes e possui várias bacias que simulam ecossistemas bentônicos e de fundo marinho, onde estão aprimorando seus sensores. Os testes de campo começarão em 2022, durante os quais os operadores de partida e de usinas offshore desenvolverão cenários para o uso de drones subaquáticos com localização eletromagnética.

No entanto, a Elwave dificilmente teria recebido uma bolsa de pesquisa impressionante pelos padrões europeus se sua tecnologia não fosse para fins militares. Isto é. Os sensores ELWAVE são capazes de mapear campos minados subaquáticos e de fundo, o que os militares gostaram.

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