Dezenas dos aplicativos mais populares são considerados perigosos para crianças no Reino Unido

A 5Rights, instituição de caridade dos direitos digitais das crianças do Reino Unido, entrou com uma queixa no Information Commissioner’s Office (ICO), acusando dezenas de grandes empresas de tecnologia de sistematicamente colocar crianças em risco online e violar o Código da Criança do Reino Unido, recentemente promulgado. …

Fonte: ft.com

A autora da reclamação apresentada ao departamento foi a Baronesa Beeban Kidron, presidente da 5Rights e membro da Câmara dos Lordes – foi a Baronesa quem originalmente se propôs aprovar o Código. A instituição de caridade conduziu sua própria investigação e indiciou dezenas de serviços, incluindo alguns populares como TikTok, Snap, Twitter e Instagram, bem como plataformas menos conhecidas Omegle, Monkey e Kik.

O documento afirma que os aplicativos móveis lançados por essas plataformas incluem designs e incentivos injustos para encorajar as crianças a compartilhar sua localização e receber anúncios personalizados com base neste recurso. Nessas plataformas, segundo os autores do estudo, são publicados materiais potencialmente perigosos, inclusive sobre transtornos alimentares, automutilação e suicídio. Os aplicativos não verificam completamente a idade dos usuários antes de dar a eles acesso a recursos inadequados, como bate-papos por vídeo com estranhos. Além disso, aplicativos de jogos foram pegos em trocas massivas de dados com terceiros, de empresas de publicidade como o Google a serviços de entrega de comida como Grubhub e Uber, e plataformas sociais de Pinterest a Facebook.

O Código de Conformidade de Idade Britânica (ou Código da Criança) entrou em vigor no início de setembro, após um ano de carência para as empresas que tiveram que tomar as providências adequadas. Segundo algumas estimativas, é considerado inovador. As violações do Código têm as mesmas consequências que as violações do Regulamento Geral Europeu de Proteção de Dados (GDPR) – incluindo uma multa de até 4% do faturamento global do infrator. Membros do Senado e do Congresso dos EUA conclamaram os gigantes da tecnologia norte-americanos a cumprir voluntariamente os requisitos do documento para crianças americanas. Como resultado, as principais plataformas sociais, incluindo YouTube, Instagram e TikTok, fizeram algumas alterações em seus serviços, mas muitos problemas permanecem. A reclamação detalha supostas violações em 102 plataformas,

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Para fins de pesquisa, os autores do projeto registraram dispositivos rodando Android e iOS como pertencentes a crianças de 8, 13 e 15 anos. Eles conseguiram baixar 16 aplicativos de namoro da Apple Store, incluindo Tinder, Happn, Find Me A Freak, Bumble e outros classificados como maiores de 18 anos usando a conta iCloud de um adolescente de 15 anos – tudo que eles precisavam fazer era clicar em OK. Para confirme se o usuário atingiu a idade exigida. Dezenas de aplicativos como o Omegle permitem que os usuários conversem com estranhos em formato de texto ou vídeo. Esses aplicativos solicitam uma data de nascimento para confirmar a idade de 13 anos e, se o usuário for menor de 18 anos, o consentimento dos pais é necessário. No entanto, não existe nenhum mecanismo para confirmar se os pais realmente deram seu consentimento.

Também foi descoberto que os algoritmos de recomendação contêm material prejudicial ou colocam em risco a segurança das crianças, por exemplo, sugerindo que adultos desconhecidos sejam amigos. Pesquisar no Twitter torna mais fácil encontrar informações sobre consultas perigosas, como automutilação. Os menores têm acesso gratuito aos resultados da pesquisa para essas consultas, bem como às hashtags associadas a eles. Esses resultados contêm imagens inadequadas para menores e até mesmo instruções, que não são apenas proibidas pela legislação do Reino Unido, mas também contrárias às próprias regras da plataforma.

Finalmente, de acordo com uma investigação da 5Rights, o aplicativo de vídeo chat Monkey usa memes em pop-ups para encorajar os usuários a compartilhar um local, que é então usado para encontrar usuários na mesma área – incluindo adultos desconhecidos. O Snapchat faz com que as contas de usuários menores de 16 anos sejam fechadas por padrão para a função Snap Maps, no entanto, os autores do estudo estão confiantes de que está pressionando os usuários a garantir que sua localização possa ser usada para publicidade direcionada.

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