Na revista científica chinesa Modern Defense Technology, o pesquisador Ren Yuanzhen, do Instituto de Rastreamento e Telecomunicações de Pequim, publicou um artigo abordando o “problema Starlink”. Segundo o cientista, os militares chineses precisam desenvolver maneiras de combater qualquer ameaça representada pela rede de Elon Musk.

Fonte da imagem: starlink.com

No momento, o material original foi retirado do domínio público por razões desconhecidas, mas sua tradução para o inglês está disponível em um recurso de terceiros, além disso, South China Morning Post, agora parte do Alibaba Group, escreveu sobre isso artigo. O cientista diz que o Starlink apresenta “perigos e desafios ocultos” para a China e, portanto, propõe-se desenvolver uma “combinação de métodos de destruição suave e difícil” para desativar alguns satélites e a constelação como um todo. O autor também expressa preocupação de que os veículos do projeto possam entrar na “ofensiva” e começar a derrubar satélites e naves espaciais chinesas fora de órbita.

A empresa SpaceX de Elon Musk está construindo uma constelação de satélites Starlink em órbita baixa da Terra (de 328 a 614 km), projetada para fornecer Internet de alta velocidade a assinantes localizados em praticamente qualquer lugar do mundo. Até o momento, cerca de 2.400 veículos foram colocados em órbita, mas no final está planejado aumentar seu número para 42.000.

O cientista americano Jonathan McDowell, do Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, que foi abordado por jornalistas do recurso Gizmodo, reconheceu a validade dos temores do especialista chinês: “Se você serve nas forças armadas de um país cujo trabalho é pense em guerra no espaço, você vê Starlink como um tipo diferente de problema.”

O principal problema é que há muitos satélites e, para eliminar todo o grupo, um grande número de mísseis antissatélites terá que ser enviado para órbita – a destruição de uma, duas ou até várias dezenas não desativará todo o sistema. Além disso, a SpaceX substituirá várias unidades abatidas sem muita dificuldade. “Substituir um satélite Starlink é mais barato do que lançar um míssil antissatélite”, concluiu McDowell.

O projeto de Musk alarmou seriamente Pequim depois que seus veículos quase colidiram com a estação chinesa de Tiangong com taikonautas a bordo duas vezes no ano passado – em ambos os casos, foi a estação que teve que realizar manobras evasivas. Os autores do artigo estão preocupados que Starlink possa em breve preencher toda a órbita baixa da Terra, e a empresa privada SpaceX que gerencia o projeto, de fato, pode ajudar o Pentágono a dominar esse valioso pedaço de espaço. No início de maio, a edição militar da China do Conselho Militar Central da República Popular da China publicou material, cujos autores lembraram que o Starlink pode não apenas fornecer comunicação aos assinantes terrestres, mas também interagir com drones.

Elon Musk, que concordou em colocar terminais Starlink na Ucrânia, admitiu em uma entrevista em março ao Business Insider que sua espaçonave poderia se tornar um alvo: “Se você tentar desativar o Starlink, não será fácil, porque temos 2.000 satélites. Isso significa que [exigirá] muitos mísseis anti-satélite. Espero que não tenhamos que testar isso, mas acho que podemos lançar satélites mais rápido do que eles podem enviar mísseis antissatélites.”

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