A Microsoft alterou a formatação automática no Excel, o que causou a deterioração dos genes humanos

Em 2020, cientistas do Comitê de Nomenclatura de Genes (HGNC) anunciaram mudanças nas regras de nomenclatura de genes humanos. Desde então, os genes humanos e as proteínas que eles expressam foram nomeados de acordo com a formatação do Microsoft Excel, uma vez que os nomes aceitos na época foram automaticamente convertidos pelo Excel em datas. Agora se sabe que os desenvolvedores da Microsoft alteraram a função de formatação para que os nomes dos genes não sejam convertidos em datas.

Fonte da imagem: unsplash.com

Estamos falando de um problema que os cientistas encontraram ao preencher planilhas e projetar publicações científicas usando o Excel há vários anos. O aplicativo possui um recurso de substituição automática de dados projetado para agilizar a entrada de informações utilizadas com frequência, como números e datas. Com isso, os cientistas encontraram um problema quando, ao inserir os nomes dos genes humanos, eles eram automaticamente convertidos em datas, o que, se os dados fossem inseridos de forma descuidada, gerava distorções nas informações científicas.

Por esse motivo, várias dezenas de genes humanos foram renomeados apenas para facilitar o manuseio por especialistas durante pesquisas em Excel. Um exemplo é o gene MARCH1 (abreviação de Membrane Associated Ring-CH-Type Finger 1), cuja data o Excel assume automaticamente como 1º de março. Os cientistas eventualmente tiveram que mudar esse nome para MARCHF1.

Parece que os pesquisadores não terão que se preocupar em converter em datas os dados inseridos nas planilhas. Para fazer isso, os desenvolvedores adicionaram a opção “Converter letras e números contínuos em datas” ao Excel. Se não estiver ativado, os dados inseridos permanecerão inalterados. Além disso, o Excel irá avisá-lo sobre a próxima conversão e, se necessário, o usuário poderá recusá-la.

Fonte da imagem: Microsoft

O blog da Microsoft traz algumas ressalvas em relação à nova opção. Por exemplo, se o Excel deixar os dados de entrada sem transformação, isso pode afetar a exatidão dos cálculos ao usar fórmulas em tabelas. Além disso, os usuários não poderão desativar a conversão automática de dados ao usar macros.

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