Engenheiros do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT) desenvolveram um chip de computador modular cujos componentes interagem uns com os outros usando pulsos de luz. No futuro, isso facilitará a atualização de componentes eletrônicos com novos sensores ou processadores sem alterar completamente os chips.

Fonte da imagem: MIT

Um chip modular pode ser composto de vários componentes, incluindo processadores, controladores e sensores, que podem ser personalizados para atender às necessidades de uma solução específica ou substituídos à medida que novas tecnologias surgem. De acordo com o coautor do estudo Jihoon Kang, a equipe de pesquisa está chamando a nova solução de um chip de IA configurável do tipo LEGO porque tem potencial de escala praticamente ilimitado, dependendo da combinação de camadas.

Talvez o mais incomum seja como os componentes interagem uns com os outros. Enquanto os sistemas modulares elétricos atuais geralmente têm problemas para se comunicar de forma rápida e fácil, o chip do MIT usa pulsos de luz para transferir informações entre cada uma das camadas. Cada camada do chip é equipada com elementos de LED e um fotodetector que corresponde aos elementos correspondentes da próxima camada. Quando uma das partes precisa entrar em contato com outra, os pixels do LED geram um sinal de luz codificado que pode ser interpretado pelos fotodetectores da próxima camada.

Para demonstrar como funciona, a equipe criou um chip de 4 mm2 composto por três camadas computacionais, cada uma com um sensor de imagem, um sistema de comunicação óptica e uma cadeia artificial de “sinapses” capazes de distinguir entre as letras M, I ou T.

Para testes, os cientistas mostraram imagens de letras arbitrárias para o sistema e descobriu-se que imagens menos borradas foram reconhecidas muito melhor. Para demonstrar a modularidade, os cientistas usaram uma camada computacional que pode melhorar a qualidade do reconhecimento da imagem, após o que a qualidade do trabalho aumentou acentuadamente. Assim, foi demonstrada a possibilidade de “empilhar”, substituir elementos e adicionar novas funções a um sistema existente.

A equipe está analisando diferentes maneiras de usar a tecnologia – espera-se que os usuários possam criar sistemas para suas necessidades ou trocar equipamentos desatualizados por novos.

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