O Japão criou um robô merchandiser: o país está passando por uma escassez de mão de obra no contexto do COVID-19

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A empresa japonesa Telexistence criou um novo avatar de robô parecido com um canguru. Em agosto, o carro distribuirá sanduíches, bentos e bebidas nas prateleiras de uma das lojas de conveniência japonesas. A empresa de fabricação espera que os testes do comerciante de robôs sejam bem-sucedidos e atraia o interesse de outros varejistas.

Após o teste, a rede de varejo FamilyMart planeja equipar 20 de suas lojas em Tóquio com robôs semelhantes até 2022. As primeiras versões dos robôs serão controladas remotamente por pessoas que usam fones de realidade virtual. No entanto, o uso de algoritmos de aprendizado de máquina permitirá que os robôs comecem a imitar qualquer trabalho humano. Note-se que em setembro, um robô de telexistência semelhante aparecerá em uma das lojas japonesas da Lawson.

«Esses robôs expandem o escopo e o alcance da presença humana ”, comenta Jin Tomioka, chefe da Telexistence, explicando como essa tecnologia permite que as pessoas estejam em vários lugares ao mesmo tempo usando técnicas de telepresença.

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Como aponta a Reuters, a idéia da tecnologia de telepresença foi proposta pelo co-fundador da Telexistence e professor da Universidade de Tóquio Susumu Tachi, há 40 anos. O apoio financeiro do Softbank Group e da operadora móvel local KDDI, bem como de investidores internacionais, incluindo o fabricante de aeronaves Airbus SE, ajudou a concretizá-lo em um novo robô, chamado Model T.

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Apesar de todo o progresso, os robôs ainda são extremamente raros em locais públicos. Em algumas áreas de produção, eles já são superiores aos seres humanos, mas em condições urbanas mais imprevisíveis, encontram dificuldades em executar até as tarefas mais comuns. A solução desse problema tornará os robôs úteis para os negócios, especialmente em países industrializados como o Japão, cuja população está envelhecendo rapidamente e onde há uma escassez severa de mão-de-obra.

A pandemia de coronavírus também teve um impacto. Na atual situação epidemiológica, a maior necessidade de uso de robôs no Japão foi sentida por representantes da indústria de restaurantes, hotéis e até da indústria de petróleo e gás. Segundo Tomioka, todos procuraram ajuda na Telexistence.

«Ainda é difícil dizer qual o impacto que o uso de robôs nos mesmos restaurantes terá. Por um lado, menos pessoas trabalharão em restaurantes. Por outro lado, criará mais empregos para a produção e o controle desses robôs ”, disse Niki Harada, porta-voz do Sindicato dos Trabalhadores em Restaurantes do Japão.

De acordo com a Telexistence, a ajuda de operadores humanos, tecnologias de realidade virtual e conjuntos de sensores de movimento para treinar a inteligência artificial desses robôs reduzirá significativamente o custo de seu uso no setor de varejo. As abordagens padrão no aprendizado de máquina, que levam meses de trabalho de especialistas, podem custar até 10 vezes mais caras.

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De acordo com Tomohiro Kano, responsável pelo desenvolvimento da franquia FamilyMart, a empresa ainda precisará usar funcionários ativos para controlar os robôs, mas os operadores nem precisam estar nas lojas no momento.

De acordo com Takeo Kanade, professor de ciência da computação e especialista em inteligência artificial da Universidade Carnegie Mellon da América, futuros modelos de robôs usando tecnologias de telepresença serão aplicados de maneira mais ativa em vários campos. Por exemplo, eles serão usados ​​em hospitais, onde especialistas podem usá-los para executar remotamente operações cirúrgicas. Ao mesmo tempo, o especialista acredita que, nas casas dos cidadãos comuns, os robôs serão encontrados em todos os lugares não antes de 20 anos.

«Eles realmente serão úteis apenas quando aprenderem a se comunicar com seus proprietários ”, conclui o especialista.

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