No espaço intergaláctico, é muito difícil detectar objetos invisíveis nas faixas óptica e infravermelha. A radioastronomia continua sendo uma salvação, e os mais recentes radiotelescópios nos permitem olhar o Universo ao nosso redor de uma nova maneira. Em particular, o interferômetro de rádio ASKAP no Observatório Murchison, no oeste da Austrália, descobriu um misterioso anel de forma redonda ideal, localizado no espaço intergaláctico não muito longe de nossa galáxia.

Um exemplo dos restos da supernova SN 1987A. Fonte da imagem: NASA/CXC/A. Hobart

O objeto astronômico, que recebeu o identificador J0624-6948, está localizado mais próximo de nossa galáxia vizinha, a Grande Nuvem de Magalhães. A princípio, o objeto foi atribuído a uma nova classe de fenômenos astronômicos ORC (Odd Radio Circle) ou, em russo, a “estranhos círculos de rádio”. Cinco objetos ORC foram descobertos nos últimos dois anos, e J0624-6948 pode ser a sexta descoberta desse tipo, mas parece que não será, o que não prejudica o trabalho dos astrônomos.

Pesquisadores da Western Sydney University, juntamente com uma equipe internacional de especialistas, reanalisaram o J0624-6948 e publicaram os resultados na prestigiosa revista astronômica Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

«Quando inicialmente descobrimos esse objeto de rádio quase perfeitamente redondo, pensamos que era outro ORC (Odd Radio Circle), mas depois de nossas observações adicionais, ficou claro que esse objeto é muito mais provável de ser outra coisa”, disse o professor Miroslav Filipovic. Miroslav Filipovic) da Escola de Ciências da Universidade de Western Sydney.

O anel descoberto tem diferenças significativas dos outros cinco “círculos de rádio estranhos” conhecidos – este é um índice espectral de rádio mais uniforme, a ausência de uma galáxia central perceptível como um possível hospedeiro e um tamanho aparente maior – tudo isso sugere que isso pode ser a descoberta de um objeto de um tipo diferente.

Localização do misterioso anel J0624-6948. Fonte da imagem: CSIRO

«A explicação mais plausível é que o objeto seja um remanescente de supernova intergaláctica que explodiu nos arredores da Grande Nuvem de Magalhães como resultado de uma supernova do Tipo Ia, na qual explodem duas estrelas orbitando uma à outra”, disse o professor Filipovich. Se assim for, esta é a primeira vez que um único remanescente de supernova foi descoberto que se espalhou em um meio intergaláctico rarefeito, onde ninguém esperava encontrar algo assim.

Se foi uma supernova, então explodiu entre 2200 e 7100 anos atrás. Muito recentemente pelos padrões astronômicos. Após a descoberta do objeto, muitas perguntas permaneceram, o que forçará os astrônomos a perscrutar essa região do espaço mais de uma vez.

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