Reator de fusão da Coréia bate seu próprio recorde de confinamento de plasma

O tokamak supercondutor coreano (KSTAR) foi capaz de aumentar a duração do confinamento do plasma a uma temperatura de 100 milhões ° C em um ano. Os cientistas relataram que, em vez de 20 segundos, o tempo de retenção do plasma aumentou para 30 segundos. Este é um passo impressionante em tão pouco tempo. Seguindo esse caminho, os especialistas coreanos prometem trazer o tempo de retenção do plasma para 300 segundos até 2026 e, a longo prazo, fornecer à humanidade uma fonte inesgotável de energia.

Tokamak KSTAR. Fonte da imagem: National Fusion Research Institute

O tokamak KSTAR produziu o primeiro plasma em 2008. A instalação coreana atingiu um recorde mundial em confinamento de plasma em 2016, mantendo um plasma a uma temperatura de 50 milhões ° C por 70 segundos. Para uma reação de fusão termonuclear estável, o plasma deve ser aquecido a uma temperatura de pelo menos 100 milhões ° C. O tokamak KSTAR ultrapassou esse marco em 2018, mas naquela época o tempo de confinamento do plasma era de apenas um segundo e meio. A próxima modernização da instalação permitiu elevar esse tempo para 8 segundos, e a instalação atingiu 20 segundos recorde em dezembro do ano passado. Menos de 12 meses se passaram desde então, e um novo recorde foi estabelecido – 30 segundos de confinamento de plasma a uma temperatura de 100 milhões ° C, o que é muito, muito encorajador.

Paralelamente aos cientistas coreanos, os físicos chineses também estão se movendo. Deve ser esclarecido que os coreanos estão falando sobre conquistas recordes na temperatura do plasma iônico. Fontes chinesas costumam relatar registros para o confinamento do plasma de elétrons, uma vez que em um plasma sem equilíbrio a temperatura do plasma de elétrons é sempre mais alta que a iônica (elétrons são mais leves que íons).

Para o novo tokamak chinês HL-2M Tokamak, por exemplo, a diferença de temperatura entre o elétron e o plasma iônico foi considerada dupla. Portanto, se a temperatura de confinamento do plasma de elétrons na instalação atingiu 100 milhões ° C, então a temperatura do plasma de íons foi de 50 milhões ° C. Portanto, quando o HL-2M Tokamak mantém um plasma de íons com temperatura de 100 milhões ° C, a temperatura do plasma de elétrons deve atingir 200 milhões ° C.

Fontes chinesas raramente especificam de que tipo de plasma estão falando. Ao mesmo tempo, o HL-2M Tokamak bate recordes mundiais de confinamento de plasma. A instalação chinesa apresentou outro recorde com confinamento de plasma a uma temperatura de 120 milhões de ° C em maio deste ano, tendo funcionado continuamente por 101 segundos. Com o plasma aquecido a 160 milhões ° C, o reator funcionou por 20 segundos.

Talvez, pela soma de suas realizações, cientistas chineses e sul-coreanos estejam frente a frente, o que não os impede de demonstrar uma lacuna significativa entre si em uma área ou outra no campo da fusão termonuclear controlada.

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