Uma equipe internacional de cientistas publicou a maior imagem de uma região do céu na faixa do infravermelho próximo. O local cobre uma área ligeiramente maior que seis discos de lua cheia no céu. Mas, para isso, foi necessário “colar” fragmentos de imagens obtidas do Hubble ao longo dos últimos 12 anos de observações. Uma grande imagem permitirá que você detecte fenômenos raros no Universo, bem como galáxias distantes, distantes e muito mais.

Fonte da imagem: Gabriel B. Brammer / Cosmic Dawn Center, Instituto Niels Bohr

Tradicionalmente, os telescópios têm um campo de visão estreito, o que impossibilita a identificação de lugares interessantes no universo. Os astrônomos precisam saber para onde olhar, mas navegar por uma interminável dispersão de estrelas tem que olhar para o céu como se fosse pelo buraco de uma agulha. O projeto 3D-DASH (3D-Drift And SHift) tornou possível colar um mosaico de muitas observações do Hubble da mesma parte do céu com uma área de pouco mais de seis discos de lua cheia em uma imagem.

Anteriormente, essa área do céu era observada no COSMOS (Cosmic Evolution Survey), portanto, o levantamento 3D-DASH foi uma extensão da observação anterior. A área da área observada no céu era de 1,35 graus quadrados. Foram necessários 1256 quadros individuais para criar uma imagem completa.

Como os dados foram obtidos na faixa do infravermelho próximo, a imagem será capaz de detectar tanto galáxias muito distantes do Universo primitivo quanto acumulações de poeira, incluindo zonas para o nascimento de novas estrelas. Um instantâneo de tamanha riqueza de informações só pode ser obtido após o lançamento dos telescópios espaciais Euclides e Romano no futuro, que serão criados muito, muito em breve. De “James Webb” não vamos esperar por isso, tem um campo de visão muito estreito e está preso por uma coisa completamente diferente. Mas o Webb aproveitará ao máximo esses dados do Hubble para selecionar objetos interessantes para observação.

Em termos de obtenção de imagens de grande angular, os astrônomos depositam muitas esperanças no telescópio do Observatório Vera Rubin. Infelizmente, este telescópio estará na Terra, o que afetará sua resolução, mas seu campo de visão é enorme mesmo para os padrões modernos e chega a 9,6 graus quadrados. O telescópio deve começar a funcionar no segundo semestre deste ano, e este será o lançamento de um instrumento científico não menos grandioso que o Hubble ou o muito recente Webb.

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