O orbitador TGO não detecta metano na atmosfera de Marte

«Roscosmos e a Agência Espacial Européia (ESA) relatam que o orbitador Trace Gas Orbiter (TGO) estabeleceu novos limites para o conteúdo de metano, etano, etileno e fosfina na atmosfera marciana. Esses chamados gases biomarcadores poderiam teoricamente indicar a presença de vida no Planeta Vermelho.

Aqui e abaixo das imagens da ESA

Lembre-se de que o TGO foi a Marte junto com a sonda Schiaparelli como parte da missão ExoMars-2016. A estação orbital é projetada para observar a atmosfera e a superfície do Planeta Vermelho. O aparelho está equipado com quatro instrumentos científicos, incluindo dois russos.

Os instrumentos TGO são muito sensíveis, então o nível de gases na atmosfera de Marte é determinado com a maior precisão. Medições anteriores, cujos resultados foram publicados em abril de 2019, não revelaram metano na atmosfera marciana. Em vez disso, concluiu-se que a concentração máxima de gás, se presente, deveria ser de apenas 0,05 ppb. Em comparação, o metano está presente na atmosfera da Terra em quase 2.000 partes por bilhão.

«Agora usamos o Trace Gas Orbiter para refinar ainda mais o limite superior de metano em Marte, desta vez coletando dados por mais de 1,4 anos marcianos (2,7 anos terrestres). Não encontramos nenhum traço de gás, o que sugere que a quantidade de metano em Marte é provavelmente ainda menor do que as estimativas anteriores sugerem ”, dizem os cientistas.

Assim, os pesquisadores concluem que o nível de metano na atmosfera de Marte pode ser inferior a 0,05 ppb e, mais provavelmente, inferior a 0,02 ppb.

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