Cientistas da Universidade da Califórnia, em San Diego, estão desenvolvendo uma nova geração de baterias que podem operar em temperaturas ambientes extremas, ter uma longa vida útil e ainda fornecer um bom desempenho energético. Essas baterias armazenarão duas vezes mais energia do que as existentes e permanecerão operacionais em condições de geada severa e calor extremo.

Fonte da imagem: Escola de Engenharia David Bailot/UC San Diego Jacobs

As baterias avançadas são baseadas em cátodos com enxofre em vez de cobalto (este é um passo significativo para baixar o preço das baterias, além de proteger o meio ambiente), além de um eletrólito especial com ligações iônicas enfraquecidas, que permite que os íons sejam mais distribuído uniformemente nas baterias durante o carregamento. Experimentos com o eletrólito levaram ao desenvolvimento de uma versão de alto ponto de ebulição do eletrólito, abrindo caminho para baterias que podem suportar calor extremo ou reduzir o custo dos sistemas de resfriamento de baterias de carros.

O uso de sais de lítio e éter dibutílico com um ponto de ebulição de 141 °C resultou em um eletrólito que não ferve quando aquecido a temperaturas ambientes de “três dígitos”, o que é bastante real em temperaturas do ar especialmente altas e alta carga de bateria. Além disso, o novo eletrólito, em combinação com cátodos contendo enxofre, permanece operacional a uma temperatura do ar ao mar de -40 ° C.

Durante os experimentos, os cientistas mostraram que, quando resfriada a -40°C, a nova bateria retém 87,5% da capacidade e 115,9% da capacidade é retida a uma temperatura de 50°C. Um indicador de baterias como a eficiência de Coulomb permanece acima de 98% na faixa de temperatura especificada. Em outras palavras, a perda de corrente recebida pela bateria do carregador é inferior a 2%.

O trabalho sobre a nova bateria foi publicado na revista Proceedings of the National Academy of Sciences. Antes de desenvolver uma tecnologia comercialmente viável para a produção em massa de baterias de lítio-enxofre, os cientistas pretendem se concentrar em estender sua vida útil e expandir ainda mais a faixa de temperatura operacional.

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