Os australianos relataram progressos significativos no desenvolvimento de computadores quânticos. Com base em quase 20 anos de trabalho científico de equipes australianas, uma jovem empresa da Austrália – Silicon Quantum Computing (SQC) – conseguiu criar o primeiro circuito integrado quântico do mundo. O chip é capaz de simular o comportamento de apenas uma molécula – o poliacetileno, mas faz isso muito melhor do que os computadores clássicos.

Fonte da imagem: SQC

A empresa Silicon Quantum Computing foi fundada em 2017 com a participação, entre outras coisas, da University of New South Wales (Universidade de New South Wales, UNSW), cujos cientistas avançaram muito no desenvolvimento de qubits de silício. No início, a Silicon Quantum recebeu 83 milhões de dólares australianos para comprar a propriedade intelectual do centro australiano de desenvolvimento quântico – o Centro de Excelência para Computação Quântica e Tecnologia de Comunicações (CQC2T), que foi usado com sucesso.

Projetado e fabricado em Sydney, o Quantum Processor da SQC é uma solução analógica para simular os estados quânticos das moléculas. A empresa ainda sonha apenas com um processador quântico real com capacidade de corrigir erros. Mas mesmo um simulador molecular promete um avanço para o campo, uma vez que esses chips sejam produzidos comercialmente.

Um simulador de compostos químicos quânticos ajudará você a descobrir materiais e substâncias incomuns para produtos farmacêuticos e industriais. Agora não podemos nem imaginar quais propriedades esses materiais terão, porque tais cálculos são impossíveis em um computador convencional ou levarão anos, séculos e até mais à medida que as conexões se tornarem mais complexas.

«Este é um grande avanço”, disse a fundadora da SQC, Michelle Simmons AO. “Os computadores clássicos modernos estão lutando para modelar até moléculas relativamente pequenas devido ao grande número de interações possíveis entre os átomos. O desenvolvimento da tecnologia de circuito em escala atômica SQC permitirá que a empresa e seus clientes construam modelos quânticos para uma variedade de novos materiais, sejam eles farmacêuticos, materiais de bateria ou catalisadores. Não demorará muito para que possamos começar a implementar novos materiais que nunca existiram antes.”

A criação do primeiro circuito integrado quântico SQC exigiu a implementação de três tecnologias separadas. Primeiro, era necessário criar elementos de tamanho atômico tão pequenos que seus níveis de energia se igualassem e os elétrons pudessem passar facilmente por eles. Em segundo lugar, foi necessário implementar a possibilidade de ajustar os níveis de energia de cada elemento separadamente, bem como de todos os elementos juntos, a fim de controlar a passagem da informação quântica.

Por fim, era importante poder controlar a distância entre os elementos com uma precisão inferior a um nanômetro, para que os elementos permanecessem próximos o suficiente um do outro, mas isso não interferiria na transferência quântica coerente de elétrons ao longo da cadeia . Todas as três tarefas tecnológicas foram resolvidas com sucesso e, como enfatizam os desenvolvedores, isso aconteceu dois anos antes do previsto.

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