Cientistas do Laboratório Nacional. Lawrence em Berkeley bactérias geneticamente modificadas, o que as fez sintetizar biocombustíveis muito, muito eficientes. A densidade de energia desse combustível acabou sendo maior que a do combustível de foguete e uma vez e meia maior que a da gasolina, o que permitirá percorrer uma distância maior em um tanque.

Fonte da imagem: Jenny Nuss/Berkeley Lab

A Síntese ainda não produz combustível suficiente para testes em motores, mas de acordo com simulações de computador, o novo combustível será seguro e estável à temperatura ambiente, e sua densidade energética será superior a 50 megajoules por litro (MJ/l). Isso é significativamente mais do que os combustíveis existentes. Por exemplo, a densidade energética da gasolina é de cerca de 33 MJ/L, enquanto a do querosene para motores a jato e foguete é de cerca de 43 MJ/L.

Do ponto de vista químico, o novo combustível são os ésteres metílicos de ácidos graxos de policiclopropano (POP-FAME). Eles consistem em sete conjuntos de anéis de ciclopropano, cada um com três átomos de carbono, unidos em forma triangular com ligações em um ângulo de 60 graus. A destruição das ligações leva à liberação de energia potencial, que ocorre durante a combustão. O comprimento das cadeias pode ser ajustado, produzindo propulsores sólidos com comprimento molecular máximo, combustível diesel com comprimentos médios e propulsores leves com comprimentos de cadeia bastante reduzidos.

Fonte da imagem: Pablo Cruz-Morales

Bactérias da família Streptomyces, especialmente criadas por transplante de genes, comem restos de plantas e sintetizam uma substância que requer apenas um tratamento químico para obter combustível com as propriedades desejadas. Enquanto as bactérias e os novos biocombustíveis não estão prontos para uso em massa. Ainda há muito trabalho a ser feito para obter cepas de bactérias com melhor produtividade, mas o trabalho feito é incrível, como confirma a publicação na revista Joule.

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