Em uma demonstração recente no Hongtuo Joint Laboratory for Superfast Lasers no Valley of Optics em Wuhan, cientistas chineses usaram um laser superpoderoso para criar símbolos no ar que podem ser vistos de qualquer ângulo e podem ser “tocados” com as mãos . As inscrições foram criadas em ar limpo, enquanto experimentos anteriores exigiam saturar o espaço em frente ao laser com poeira ou vapor de água. Ninguém no mundo jamais mostrou algo assim.

Fonte da imagem: SCMP

Apesar da natureza incomum do experimento, não há nada de mágico nele. Superpoderosos, mas muito curtos no tempo, os pulsos de laser ionizam as moléculas da mistura de gases atmosféricos e as transformam em plasma, seguido por um efeito de brilho. Outra coisa é que focar um laser no espaço com tanta precisão não é uma tarefa fácil. Os desenvolvedores não deram instruções claras sobre como repetir tal experimento, mas sugeriram que isso requer scanners 3D que direcionariam o laser para os pontos desejados no espaço.

A duração de cada pulso de laser é de vários femtossegundos. Nesse caso, a potência de pico de cada pulso atinge milhões de megawatts de energia. Mas como os pulsos são ultracurtos, o consumo médio de energia do laser é de apenas algumas dezenas de watts.

Fonte da imagem: SCMP

«Com o novo dispositivo, podemos desenhar no ar sem usar papel e tinta”, disse Cao Xiangdong, cientista-chefe do laboratório, em entrevista ao Science and Technology Daily.

O cientista continuou que aumentar a precisão do controle do laser permitirá a criação de imagens coloridas e brilhantes no ar. Ao mesmo tempo, os pesquisadores esperam usar o desenvolvimento em outras áreas: na fabricação de precisão, no estudo do cérebro humano, em computadores quânticos e em outras áreas avançadas da ciência.

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