De acordo com relatos da mídia chinesa, recentemente uma vela foi implantada no estágio superior do veículo de lançamento da Longa Marcha-2 para acelerar a deórbita do estágio gasto. Uma vela de 25 m2 ajudará os estágios a desacelerar e entrar nas densas camadas da atmosfera para a destruição completa. Assim, haverá menos detritos espaciais em órbita e a tecnologia pode começar a vida.

Fonte da imagem: Xinhua

De acordo com várias estimativas, pode haver até um bilhão de fragmentos de detritos espaciais na órbita da Terra, o que promete se tornar um problema para a astronáutica no futuro próximo. Isso é ainda mais provável que a corrida pela Internet via satélite baseada em constelações de milhares de naves espaciais de comunicação tenha começado. Por exemplo, um satélite pesando 15 kg em uma órbita de 700 km de altura cairá na atmosfera sem ajuda por 160 anos. Uma vela com uma área de 2 m2 em tal satélite acelerará a queda do dispositivo em até 10 anos. Uma vela com uma área maior reduzirá ainda mais o tempo que o satélite gasto permanece em órbita.

A China está desenvolvendo uma tecnologia para implantar velas para frenagem em satélites e foguetes. O lançamento de um demonstrador de vela no estágio superior do foguete leve Longa Marcha 2 foi o primeiro desse tipo no mundo e uma chave para o programa de redução de detritos espaciais da China. A segunda etapa pesando 300 kg com uma vela de frenagem de 25 m2 deve entrar na atmosfera para destruição em dois anos. É importante notar que a “regata de vela” é calculada do início ao fim, pois a saída de órbita deve ser controlada todo esse tempo para evitar colisões com outros veículos (e detritos) e queimar em uma área estritamente definida de a Terra.

Vista da vela desdobrada no segundo estágio. Fonte da imagem: Weibo

Até este ponto, a vela em satélites era considerada principalmente como uma propulsão ou vela solar. Sob a influência do vento solar ou sob um raio laser da Terra, veículos com velas solares podem realizar voos interplanetários e até interestelares. Protótipos de tais soluções foram testados repetidamente no espaço e são avaliados como promissores, inclusive por cientistas russos. Mas para frenagem, a vela foi a primeira a ser testada na China e, provavelmente, eles serão os primeiros a adotá-la.

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