A Agência Espacial Européia (ESA) informa que o dispositivo automático BepiColombo, projetado para um estudo abrangente de Mercúrio, completou a segunda manobra gravitacional em torno deste planeta.

Fonte da imagem: ESA

Recorde-se que a estação BepiColombo foi lançada com sucesso em outubro de 2018. Este é um projeto conjunto entre a ESA e a Agência de Exploração Aeroespacial do Japão (JAXA).

A trajetória do voo do aparelho é complexa e inclui nove manobras gravitacionais. O primeiro foi feito perto da Terra, os próximos dois – perto de Vênus. Além disso, o programa prevê seis manobras próximas ao próprio Mercúrio: a primeira foi realizada no início de outubro de 2021, a segunda em 23 de junho de 2022 e a terceira está prevista para junho de 2023. Essas operações permitirão que a estação atinja uma órbita de trabalho em 2025-2026.

A ESA observa que durante a manobra recente, a estação estava a uma distância de cerca de 200 km da superfície de Mercúrio. Ao mesmo tempo, a fotografia foi realizada usando um conjunto de câmeras MCAM: elas permitem obter imagens monocromáticas com resolução de 1024 × 1024 pixels.

As imagens resultantes mostram várias formações no planeta. Estas são, em particular, uma cratera chamada Heaney e a Planície Caloris, a maior estrutura de impacto em Mercúrio, com um diâmetro de 1550 km.

O Instituto de Pesquisa Espacial da Academia Russa de Ciências (IKI RAS) relata que durante o voo, alguns dos instrumentos científicos foram ligados para observações e calibrações. Assim, o espectrômetro de nêutrons russo MGNS (espectrômetro de nêutrons e gama de mercúrio) transmitiu dados para a Terra, que é projetado para detectar fluxos de nêutrons e gama quanta da superfície do planeta e no espaço sideral. Com base nesses dados, é possível restabelecer a composição química do Mercúrio e detectar água na camada superior de seu solo.

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