A NASA publicou um mapa de depósitos de água gelada em Marte – ajudará a encontrar um lugar para uma colônia

Especialistas da NASA apresentaram um mapa atualizado de Marte com prováveis ​​depósitos de gelo de água sob a superfície. O mapa mostra regiões onde o gelo de água não atinge profundidade superior a um metro. Gelo é água que fornecerá combustível e se tornará uma fonte de vida. A presença de gelo de fácil acesso será um fator decisivo na escolha de um local para futuros pousos em Marte de robôs ou humanos.

Fonte da imagem: NASA

Para as nossas missões em Marte, a água não é necessária num local arbitrário, mas em latitudes médias. É quase certo que a água gelada, por exemplo, exista nos pólos e nas regiões subpolares, onde as baixas temperaturas impedirão que evapore na atmosfera rarefeita do planeta. Mas viver no pólo e no Círculo Ártico é um prazer caro em termos de queima de recursos.

A zona equatorial, embora ali seja mais quente, não é adequada do ponto de vista de condições inadequadas para um pouso suave – a já fantasmagórica atmosfera marciana ali é muito, muito rarefeita, o que complicará a desaceleração dos veículos de descida. Latitudes médias com proximidade máxima do equador são mais adequadas para descida e organização de bases. É aqui que o programa de mapeamento de gelo de água subterrânea da NASA está procurando gelo de água subterrânea.

Um mapa atualizado da provável localização de água gelada em Marte em profundidades de até um metro foi criado usando dados de três orbitadores de Marte: o Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), o 2001 Mars Odyssey e o agora extinto Mars Global Surveyor. Os dados anteriores foram divulgados em 2017. Os cientistas estão analisando imagens da superfície de Marte e usando certos recursos para descobrir onde pode estar o gelo de água. Por exemplo, podem ser fissuras sazonais ou certos tipos de camadas superficiais que ocorrem quando os solos se elevam na presença de água.

Cratera recente do impacto de um meteorito em Marte

Particularmente valiosas para detectar sinais de gelo de água em Marte são as crateras de impacto de meteoritos recentes. Basicamente, são crateras de 10 metros que elevam o solo e expõem o gelo. Mas em alguns casos, os cientistas têm sorte, como a descoberta de uma cratera de até 150 m de diâmetro proveniente de um meteorito particularmente grande que caiu em Marte. Nessas falhas, câmeras orbitais de alta resolução veem claramente vestígios de gelo. Os cientistas, usando dados indiretos, encontram sinais de gelo subterrâneo, e os meteoritos parecem confirmar essas descobertas.

Gelo de água em cratera de impacto em Marte

No futuro, um programa da NASA está planejado para varredura especial por radar do gelo subterrâneo de Marte. Para fazer isso, o Mars Ice Mapper com um poderoso radar especializado terá que entrar na órbita de Marte. Irá expandir o mapeamento de zonas suspeitas de gelo de água em Marte e provavelmente confirmará as observações de hoje.

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