A NASA cortará os orçamentos do Telescópio Espacial Hubble e do Observatório de Raios-X Chandra

A NASA está a considerar cortar os orçamentos de dois telescópios espaciais famosos, o Hubble e o Chandra, a fim de optimizar os custos dos programas de astrofísica sob as actuais restrições orçamentais.

Fonte da imagem: NASA

Em 13 de outubro, em reunião com o Comitê de Astronomia e Astrofísica (CAA) da Academia Nacional de Ciências, Mark Clampin, diretor da divisão de astrofísica da NASA, anunciou prováveis ​​cortes nos orçamentos operacionais do Observatório de Raios-X Chandra e do Hubble. Telescópio Espacial.

Espera-se que o seu departamento perca quase 1,56 mil milhões de dólares em financiamento para o ano fiscal de 2024 devido à Lei de Responsabilidade Fiscal de 2023, que limita os gastos não relacionados com a defesa aos níveis de 2023. Apenas um aumento de 1% para 2025.

A lei foi assinada pelo presidente dos EUA, Joe Biden, em 3 de junho e suspende o limite da dívida nacional até ao final de 2024, permitindo ao governo continuar a contrair empréstimos. No entanto, esta legislação também estabelece limites de despesas para áreas orçamentais não militares, deixando-os efetivamente nos níveis do exercício financeiro de 2023 para o exercício financeiro de 2024.

«Estamos trabalhando com a expectativa de que os orçamentos para o ano fiscal de 2024 permaneçam no nível de 2023. Isso significa que decidimos reduzir o orçamento das missões que estão em operação de longo prazo, e estas são Chandra e Hubble”, disse Clampin. .

«Chandra é um observatório de raios X baseado no espaço que visa estudar objetos cósmicos como buracos negros, aglomerados de galáxias e remanescentes de supernovas (fonte da imagem: J. Vaughan/NASA, CXC, SAO)

Clampin recusou-se a especificar quanto seriam cortados os orçamentos destes observatórios espaciais ou quais seriam as consequências. Ele apenas esclareceu que os cortes propostos ainda estão sendo estudados, lembrando que na última semana conseguiu fazer uma mudança positiva para o Observatório de Raios-X Chandra.

«Chandra e Hubble são as duas missões astrofísicas mais caras da NASA depois do Telescópio Espacial James Webb (JWST). Em sua proposta de orçamento para o ano fiscal de 2024, a NASA solicitou US$ 93,3 milhões para o Telescópio Espacial Hubble e US$ 68,7 milhões para o Observatório de Raios-X Chandra, consistente com os orçamentos dos anos anteriores. Juntos, eles representam pouco mais de 10% do financiamento total da pesquisa em astrofísica da NASA para todo o ano fiscal de 2024.

De referir que o Chandra e o Hubble estão entre as missões mais antigas da NASA, lançadas em 1999 e 1990, respetivamente. Clampin sugeriu que a idade de ambos os telescópios é uma das razões para reduzir os seus orçamentos. “Chandra tem muitos problemas agora. Está se tornando cada vez mais difícil de operar”, disse ele. Segundo ele, apesar de o Hubble não ter esses problemas, ele já funciona há muito tempo e ocupa uma parcela significativa do orçamento da astrofísica.

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