Um gerador a diesel é parte integrante do subsistema de energia de backup de qualquer data center sério, mas, por sua própria natureza, não pode se orgulhar de neutralidade de exaustão. Muitos estão procurando substitutos para geradores tradicionais, incluindo a Microsoft. A empresa anunciou recentemente que atingiu um marco no desenvolvimento de células a combustível de hidrogênio, que, segundo a Microsoft, devem substituir os tradicionais geradores a diesel em seus data centers.

A empresa começou a testar uma nova estação geradora de 3 MW baseada em células de combustível de membrana de troca de prótons (PEM). É capaz de alimentar 10.000 servidores. A empresa vem experimentando células de combustível há muito tempo, desde 2013, mas os desenvolvimentos anteriores usavam gás natural e, de fato, não eram tão ecológicos.

Estação de teste de 3 mW. Fonte: Microsoft/John Brecher

A empresa conseguiu desenvolver células PEM de hidrogênio em cooperação com a Plug Power. Ao longo de várias semanas em junho, as empresas testaram em conjunto um protótipo de gerador de nova geração. O novo sistema, que emite apenas vapor d’água aquecido na atmosfera, tem funcionado bem, e a Plug Power já está trabalhando em uma versão comercial do sistema.

Membrana de troca de prótons: projeto e princípio de operação. Fonte: Enciclopédia Britânica

A primeira cópia será instalada pelo Microsoft Research Center, mas até agora nenhuma data específica foi anunciada. A gigante de TI tem grandes esperanças para essas tecnologias: até 2030, a empresa planeja atualizar os sistemas de energia de backup em todos os seus data centers.

Em funcionamento, o sistema emite apenas vapor de água quente. Fonte: Microsoft/John Brecher

É verdade que há dúvidas sobre a total compatibilidade ambiental das células a combustível de hidrogênio: elas funcionam sem emissões nocivas, mas sua produção em si pode não ser tão limpa quanto a operação. No entanto, o governo dos EUA aprovou um plano de US$ 8 bilhões para desenvolver a produção de hidrogênio como parte do programa de alternativas aos combustíveis fósseis. Existem iniciativas semelhantes na Europa, tanto modestas (€ 2,5 milhões) como muito grandes (€ 1 bilhão).

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