Recentemente, o Texas se tornou uma espécie de paraíso para os mineradores de criptomoedas, para onde correram após a proibição da mineração de criptomoedas na China. Benefícios, contratos de longo prazo para o fornecimento de eletricidade, subsídios, treinamento e muito mais ajudaram a transformar o estado no maior centro de mineração de dinheiro digital dos Estados Unidos. Ao mesmo tempo, o sistema de energia do Texas não estava pronto para trabalhar em condições extremas, e os próprios mineiros sentiram isso.

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Os operadores da rede elétrica do Texas, representados pelo Conselho de Confiabilidade da Eletricidade do Texas (ERCOT), pediram aos residentes do estado que reduzissem o consumo de energia para proteger a rede elétrica. Ressaltemos que o Conselho dirigiu um pedido tanto aos grandes consumidores de eletricidade (sobre a reação da Samsung, em que a produção no Texas ainda não é conhecida), quanto aos cidadãos comuns. Os grandes consumidores são instruídos a limitar o fornecimento de eletricidade para as necessidades de produção, e os cidadãos são aconselhados a aumentar o limite inferior de temperatura nos aparelhos de ar condicionado.

Um apelo separado do ERCOT foi para os mineiros. No total, a mineração de criptomoedas no estado consome cerca de 1% da capacidade elétrica. Por um lado, não é muito. Mas em uma situação de crise, quando todo o sistema de energia pode entrar em colapso, esse um por cento pode se tornar uma reserva insubstituível. A situação é agravada pelo fato de que a rede elétrica do Texas não está conectada aos sistemas de energia de outros estados e não pode ser suportada externamente.

De acordo com o ERCOT, os mineradores no Texas geralmente atenderam ao pedido e fecharam as fazendas. Juntos, esses consumidores tiraram cerca de 1 GW de energia da rede. Ao mesmo tempo, as autoridades estaduais pretendem fornecer mais 5 GW de capacidade para as necessidades de mineração até meados de 2023, atraindo “mineiros” de todo o mundo para o estado. Como isso será combinado com a capacidade limitada de geração de energia é uma incógnita. É provável que as autoridades estaduais não esperem manifestações frequentes de calor extremo (como neste verão), ou frio extremo, como foi o caso em fevereiro de 2021.

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