Analistas da S&P Global Corporation, criadores do principal índice de ações S&P 500, fizeram um anúncio inesperado hoje: é relatado que uma potencial escassez de cobre no mundo poderia inviabilizar todos os planos das potências mundiais de descarbonização. Há apenas uma maneira de evitar esse cenário – expandir significativamente a produção de cobre puro, mas ainda não há sinais disso.

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Além disso, os analistas veem o problema de forma muito mais ampla: “No século 21, a escassez de cobre pode se tornar uma ameaça desestabilizadora chave para a segurança internacional. Os problemas que isso cria lembram a luta pelo petróleo no século 20, mas podem ser exacerbados por uma concentração geográfica ainda maior [de suprimentos].”

Em média, um carro elétrico consome cerca de 83 kg de cobre – quase quatro vezes mais que um carro convencional e duas vezes mais que um modelo híbrido, segundo o International Copper Study Group, uma organização intergovernamental. O cobre também é necessário em grandes quantidades para redes de distribuição de energia, produção de painéis solares e turbinas eólicas. A demanda de cobre relacionada a veículos elétricos e energia de baixo carbono pode aumentar 5 vezes até 2035 em comparação com 2020, de acordo com a consultoria de energia e commodities Wood Mackenzie, com sede em Londres. Assim, a participação do cobre na agenda “verde” em 2035 será de 15,3% do consumo total de cobre no mundo, ou 6,5 milhões de toneladas por ano.

Em 2021, o nível de produção de minério de cobre e a utilização de plantas de cobre refinado permaneceram em 81%. Se não for aumentado, o déficit de cobre em 2025 será de 1 milhão de toneladas por ano e, em 2035, o déficit aumentará para 9,9 milhões de toneladas por ano. Analistas não veem planos para abrir novas minas para extração de minério de cobre e construção de usinas para seu beneficiamento e purificação. A partir disso, conclui-se que o déficit é muito, muito provável. Ressalta-se que um aumento na carga das minas e fábricas existentes não mudará a maré. Se os preços do cobre dispararem, acima do pico de carga de 96% das empresas ainda não poderão funcionar. Nesse caso, em 2035, o déficit de cobre refinado será de 1,6 milhão de toneladas por ano. Em outras palavras, a agenda climática ainda será descarrilada.

A demanda global por cobre refinado está projetada para quase dobrar em 2035 em comparação com 2021, para 49 Mt. Neste cenário de melhor caso, a produção global de cobre refinado também crescerá a uma taxa média anual de 4,7% para 47,3 Mt. toneladas em 2035 de 25 milhões de toneladas no ano passado. Pelo contrário, se o carregamento das fábricas não for aumentado, espera-se que apenas 33 milhões de toneladas sejam produzidas.

«A substituição e a reciclagem não serão suficientes para atender às necessidades de veículos elétricos, infraestrutura de eletricidade [transmissão] e produção [energia] renovável”, disse a S&P. “A menos que uma nova proposta massiva surja em tempo hábil, a meta de atingir zero emissões líquidas até 2050 será redefinida para zero e permanecerá indescritível”.

O líder no consumo de cobre no mundo é a China com uma participação de 54%. Até 2050, sua participação deverá cair para 43%, à medida que outros países – principalmente Índia, Estados Unidos, Vietnã e México – aumentam constantemente seu consumo de cobre. A China importa a maior parte do minério de cobre. 8,9% da produção mundial de minério de cobre está concentrada no Império Celestial, mas 47% do cobre mundial é fundido em seu território e 42% desse metal é refinado. Os EUA importam metade de seu cobre refinado. À medida que a demanda cresce, o volume de importações crescerá e promete chegar a 67% até 2025.

O Chile, maior produtor de minério de cobre bruto, responde por 26,7% da produção global, seguido pelo Peru com 10,5%, segundo o US Geological Survey. A Federação Russa é um dos dez maiores produtores de cobre do mundo e, em termos de reservas de minério de cobre, está em terceiro lugar depois do Chile e do Peru.

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