A startup americana criou uma bateria de ferro-ar para armazenamento de energia de longo prazo – é 10 vezes mais barata que o lítio

A startup Form Energy, com sede em Massachusetts, desenvolveu uma bateria à base de ferro que pode fornecer energia por 150 horas. Espera-se que isso seja uma dádiva de Deus para os sistemas de armazenamento de energia estacionários e uma pedra angular para a adoção generalizada de energia renovável. A bateria “respira” oxigênio quando é descarregada e “expira” quando é carregada. As reações químicas são muito simples – o ferro se transforma em ferrugem e é reduzido.

Projeto de armazenamento de energia Form Energy. Fonte da imagem: Form Energy

A Form Energy é chefiada pelo nativo da Tesla Mateo Jaramillo. Para ele, as baterias para armazenamento estacionário de energia, por exemplo, próximas a usinas solares ou eólicas, não precisam ser pequenas nem grandes. Em vez disso, você pode implantar sistemas de bateria grandes e de capacidade não muito alta, mas mais baratos.

Por conta própria, a empresa optou por desenvolver baterias de ferro-ar, cuja principal patente foi comprada no ano passado de uma empresa no Arizona. As baterias usam uma reação redox com ferro, quando na presença de oxigênio, o ferro se transforma em ferrugem (oxida) e libera energia durante uma reação química, e durante a redução libera oxigênio e reduz o ferro do óxido, acumulando energia. Essa bateria “carrega” ao longo de vários dias, mas também é capaz de fornecer energia de 100 a 150 horas, o que é necessário para suavizar os picos de energia renovável.

Принцип работы аккумулятора. Источник изображения:  Form Energy

O princípio de operação da bateria. Fonte da imagem: Form Energy

Entre os investidores da Form Energy, gostaríamos de destacar o fundo Breakthrough Energy Ventures, que é apoiado por Bill Gates, Jeff Bezos e outros. A startup também é financiada pela gigante do aço ArcelorMittal. Além disso, a ArcelorMittal concordou em fornecer ferro para as baterias da Form Energy e, de fato, vai ganhar dinheiro com isso.

De acordo com os cálculos da Form Energy, o primeiro complexo energético dos Estados Unidos com baterias de ferro-ar estará operacional em 2025. As baterias serão baseadas em uma célula com lados de aproximadamente 90 cm (três pés). Um bloco combinará 20 células. O custo por 1 kWh será de $ 6 para cada célula e não mais do que $ 20 por 1 kWh para uma unidade montada. Isso é 4 a 10 vezes mais barato do que as baterias de lítio, o que faz sentido do ponto de vista econômico. Outra coisa é se o desenvolvimento vai chegar a uma implementação prática?

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