A Virgin Galactic adiou mais uma vez o início dos voos comerciais em massa da espaçonave suborbital SpaceShipTwo, explicando que o reparo e a modernização de sua aeronave transportadora VMS Eve levarão mais tempo do que o esperado. De acordo com o novo cronograma, os voos da SpaceShipTwo (VSS Unity) com turistas a bordo começarão no segundo trimestre de 2023.

Fonte da imagem: Virgin Galactic

Durante o relatório de ganhos anterior, divulgado em maio, a empresa aeroespacial norte-americana anunciou que havia adiado o lançamento dos voos comerciais do VSS Unity do quarto trimestre de 2022 para o primeiro trimestre de 2023. Após o anúncio de um novo adiamento de voos comerciais, as ações da Virgin Galactic caíram no pregão noturno da Bolsa de Valores de Nova York em 4 de agosto em 12%, para US$ 7,16 por unidade.

Ao contrário da vez anterior, em que a Virgin Galactic atribuiu o adiamento do início dos voos a falhas na cadeia de abastecimento de componentes e a falta de pessoal qualificado, desta vez a empresa disse que as reparações ao VMS Eve, que tem cerca de 14 anos, levará mais tempo do que o planejado. No entanto, o problema com especialistas qualificados ainda está na agenda.

A aeronave transportadora a jato desempenha um papel fundamental nas missões da Virgin Galactic, elevando a espaçonave VSS Unity que transporta turistas a cerca de 50.000 pés (15,2 km) para o lançamento.

Até o momento, a empresa vendeu mais de 800 passagens aéreas de uma parcela inicial de 1.000 unidades. O CEO da Virgin Galactic, Michael Colglazier, anunciou os planos da empresa de reservar 100 dos assentos restantes da cápsula espacial para venda a pesquisadores públicos e privados. A maioria dos assentos restantes será vendida através da Virtuoso, uma empresa de viagens premium.

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