No início desta semana, a Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço dos EUA (NASA) e a empresa aeroespacial Rocket Lab lançaram um veículo de lançamento de elétrons que, entre outras coisas, lançou um satélite em miniatura CAPSTONE (Cislunar Autonomous Positioning Technology Operations and Navigation Experiment) em órbita. O dispositivo atingiu com sucesso a órbita baixa da Terra e atualmente continua sua jornada de três meses até a Lua.

Fonte da imagem: Rocket Lab / Twitter

Agora o CAPSTONE é fixado na plataforma universal Photon, que se baseia no estágio superior do foguete Electron e está equipado com um motor Curie, um sistema de orientação espacial e painéis solares. A plataforma Photon deve realizar uma série de manobras para elevar a órbita e direcionar o satélite ao longo de uma trajetória predeterminada em direção à Lua. Até agora, o motor da plataforma foi ligado seis vezes. Os engenheiros terão apenas que fazer um ajuste, após o qual o CAPSTONE se separará da plataforma e continuará por uma rota balística com eficiência energética usando seu próprio motor.

O próprio dispositivo CAPSTONE é um satélite CubeSat 12U em miniatura pesando 25 kg. Em última análise, ele deve entrar na órbita quase retilínea do halo da Lua e ao seu redor, onde permanecerá por toda a sua vida útil e coletará dados planejados para serem usados ​​na implementação do programa lunar americano.

«A lua ficou um pouco mais perto! Disparamos com sucesso o motor Photon HyperCurie pela sexta vez, aumentando o apogeu do CAPSTONE para 69.680 km. Como combinamos dois dos lançamentos de motores planejados em um para esta manobra, resta-nos realizar o último lançamento para que o CAPSTONE faça uma transição balística para a Lua ”, disse o Rocket Lab em uma mensagem.

Órbita do satélite CAPSTONE / Fonte: Espaço Avançado

De acordo com os dados disponíveis, o último lançamento do motor Photon poderá ser realizado já na segunda-feira. Espera-se que funcione por cerca de 20 minutos, devido aos quais o satélite e a plataforma acelerarão a uma velocidade de 39.400 km / h. Depois disso, CAPSTONE se separará da plataforma e continuará sua jornada até a Lua sozinho. O dispositivo se afastará do nosso planeta a uma distância de 1,3 milhão de km antes de ser puxado para trás pela gravidade do sistema Terra-Lua. Esta trajetória de voo foi escolhida devido ao fato de que o movimento ao longo dela é o mais eficiente em termos energéticos.

O satélite deve entrar em uma órbita de halo quase retilínea em 13 de novembro. Aqui ele vai trabalhar, coletando dados valiosos. No futuro, a NASA planeja construir a estação lunar Gateway nesta órbita, então o CAPSTONE deve testar sua estabilidade. Além disso, o satélite estará envolvido em testes de navegação e comunicação.

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