A agência americana NASA publicou uma foto tirada pelo telescópio Hubble de um par de galáxias espirais IC 4271 ou Arp 40, uma das quais é mais compacta, localizada mais próxima de nós e sobrepõe parcialmente a maior. Essas galáxias estão localizadas a uma distância de cerca de 800 milhões de anos-luz de nós.

Fonte da imagem: nasa.gov

Uma grande galáxia é classificada como Seyfert – esse tipo de galáxia recebeu o nome do astrônomo Carl Seyfert (Carl K. Seyfert), que as descobriu em 1943. Uma galáxia Seyfert ou ativa é uma galáxia com um buraco negro supermassivo em seu centro. Atrai o gás e a poeira circundantes, e o processo de absorção é acompanhado por uma forte radiação. A NASA esclareceu que o maior do par IC 4271 pertence à galáxia Seyfert tipo II, o que significa que é uma fonte de radiação muito brilhante nas faixas infravermelha e visível.

A imagem foi tirada usando a Wide Field Camera 3 do Telescópio Espacial Hubble, que tem sensibilidade e resolução altas o suficiente para capturar uma imagem detalhada. Os dados obtidos durante a observação ajudaram a mapear o disco de poeira da galáxia menor do par – ele foi construído nas faixas ultravioleta, visível e infravermelho.

A NASA esclareceu que os objetos nesta imagem foram capturados predominantemente na luz visível, com o roxo correspondendo à radiação ultravioleta e o vermelho à região do infravermelho próximo do espectro. A imagem da IC 4271 foi tirada como parte de um projeto maior – é um dos seis pares de galáxias estudados em que uma se sobrepõe parcialmente à outra.

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