O Telescópio James Webb da National Aeronautics and Space Administration (NASA) dos Estados Unidos dirigiu seu olhar para a “Cartwheel” (ESO 350-40) – uma galáxia lenticular e em forma de anel, localizada a uma distância de cerca de 500 milhões de anos-luz da Terra na constelação do Escultor. Além do Cartwheel, a impressionante imagem do observatório espacial mostra suas duas galáxias companheiras menores.

Fonte da imagem: NASA / ESA / CSA / STScI

A galáxia recebe o nome de sua forma de roda de carroça resultante de uma colisão em alta velocidade entre uma grande galáxia espiral e uma galáxia menor (não visível nesta imagem). A colisão de galáxias teve um grande impacto na forma e estrutura do Cartwheel. O objeto espacial tem dois anéis que se expandem a partir do centro de impacto, semelhante a como as ondulações se espalham na superfície da água depois que uma pedra cai. Por causa disso, os astrônomos se referem à galáxia como uma galáxia “anel”.

O núcleo brilhante do Cartwheel contém uma enorme quantidade de poeira quente, e as regiões mais brilhantes são o local da formação de aglomerados de estrelas jovens gigantes. No anel externo, cuja expansão continua por cerca de 440 milhões de anos, o processo de formação de estrelas continua ativamente e as supernovas estão surgindo. À medida que o anel se expande, ele é pressionado contra o gás circundante, o que leva à formação de estrelas.

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