Um dos quatro principais instrumentos científicos do Telescópio Espacial James Webb, conhecido como Near Infrared Imager and Slitless Spectrograph (NIRISS), está totalmente operacional. Uma mensagem sobre a conclusão da preparação desta ferramenta apareceu no site da National Aeronautics and Space Administration (NASA) dos Estados Unidos.

Fonte da imagem: NASA

Na fase final, os engenheiros da NASA testaram a operação do modo Single Object Slitless Spectroscopy (SOSS), graças ao qual é possível obter espectros de alta precisão ao fotografar objetos brilhantes. No coração do SOSS está um conjunto especializado de prismas que espalham a luz de uma fonte cósmica para criar três espectros diferentes, revelando mais de 2.000 tons de luz infravermelha coletada em uma única observação. Este modo será usado para estudar as atmosferas de exoplanetas em trânsito, ou seja, planetas que periodicamente ofuscam sua estrela, reduzindo seu brilho por um certo período. Comparando imagens espectrais antes do evento de trânsito, durante e depois dele, pode-se determinar não apenas a presença de uma atmosfera em um exoplaneta, mas também entender quais átomos e moléculas prevalecem nele.

Ao mesmo tempo, a NASA publicou uma imagem de teste criada no modo SOSS ao pairar sobre uma estrela brilhante. Cada cor na imagem abaixo corresponde a um comprimento de onda específico da radiação infravermelha que varia de 0,6 a 2,8 mícrons. As listras transversais pretas na imagem correspondem aos átomos de hidrogênio que fazem parte da composição química da estrela.

Fonte da imagem: NASA, CSA, NIRISS / Loic Albert / Universidade de Montreal

«Estou tão emocionado ao pensar que finalmente chegamos ao fim de uma jornada de vinte anos em que o Canadá contribuiu para a missão. Todos os quatro modos NIRISS estão prontos e o próprio instrumento tem um desempenho muito melhor do que prevíamos”, disse Rene Doyon, cientista principal do NIRISS na Universidade de Montreal.

Após a conclusão do comissionamento do NIRISS, a equipe de cientistas continuará a se concentrar em testar os cinco modos restantes nos outros instrumentos científicos do telescópio James Webb. Anteriormente, foi anunciado que a NASA publicará as primeiras imagens recebidas do observatório espacial em 12 de julho.

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