21 de outubro de 2020

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Japão vai construir uma usina de combustível de hidrogênio na lua. É necessário implementar o programa lunar

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A Agência de Exploração Aeroespacial do Japão (JAXA) disse nesta segunda-feira que pretende explorar a Lua por volta de meados da década de 2030, usando hidrogênio como combustível, obtido da água presente em forma de gelo em um satélite natural da Terra.

Algo como este JAXA representa uma base na lua

Espera-se que o uso de combustíveis à base de água reduza fundamentalmente os custos em comparação com o transporte de combustível da Terra. Embora não haja água líquida na superfície lunar, pesquisas anteriores sugerem que pode haver gelo na cratera perto do pólo sul lunar que nunca foi exposto à luz solar.

O Japão planeja uma parceria na década de 2020 com os Estados Unidos para construir a estação espacial Gateway na órbita lunar, bem como construir uma usina de combustível no pólo sul da lua por volta de 2035. De acordo com a JAXA, o combustível será usado em uma espaçonave reutilizável, capaz de transportar quatro astronautas de e para o Portal, bem como em um veículo que pode viajar até 1.000 quilômetros na lua.

O combustível obtido da água será criado pela divisão da água por eletrólise em componentes na forma de oxigênio e hidrogênio usando células solares. Então, a energia será liberada quando esses gases se combinarem já no motor (ou seja, durante a combustão). O veículo de transporte, que permitirá aos astronautas explorar a superfície lunar, será projetado para transportar de duas a quatro pessoas. Como a lua tem gravidade fraca, ela se moverá não pela tração das rodas com o solo, mas saltando sobre a superfície.

A JAXA estima que serão necessárias 37 toneladas de água para voos de e para o Gateway e 21 toneladas para cada viagem de exploração de superfície. A agência acredita que seria mais barato usar combustível criado a partir da água lunar do que transportar água da Terra.

Outros países, incluindo Índia e Estados Unidos, pretendem analisar os recursos hídricos da lua. A China, que já pousou uma espaçonave não tripulada na superfície lunar, planeja enviar uma sonda à Lua ainda este ano para coletar amostras de solo. O Ministério da Ciência planeja solicitar um recorde de 280 bilhões de ienes (0,7 bilhões) para a JAXA em seu orçamento para o próximo ano fiscal. Este montante é muito mais do que os cerca de 190 bilhões de ienes (0,8 bilhões) alocados anualmente pela JAXA nos últimos 10 anos. Também inclui fundos para trabalhar em conjunto com os Estados Unidos no projeto da estação espacial Gateway.

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