Na terça-feira, os operadores do Telescópio Espacial James Webb divulgaram as primeiras imagens oficiais de objetos distantes do universo, como galáxias e nebulosas. A nova porção das imagens apresentou objetos muito mais próximos: Júpiter, seus três satélites, bem como seus anéis.

Imagem de Júpiter e Europa com um filtro de 2,12 µm. Fonte da imagem: nasa.gov

Fotos do maior planeta do sistema solar foram tiradas durante o comissionamento do telescópio espacial – os engenheiros de James Webb calibraram e testaram a operação de quatro instrumentos científicos e outros sistemas do observatório. O telescópio foi colocado em operação no início desta semana, e o trabalho científico começou na terça-feira.

Imagens com filtros de 2,12 (esquerda) e 3,23 (direita) mícrons

As fotos foram tiradas com uma câmera NIRCam (Near-Infrared Camera), os filtros foram trocados. Na primeira imagem com um filtro de 2,12 mícrons, o próprio Júpiter posa, claramente visível é a Grande Mancha Vermelha (é branca na fotografia infravermelha) – um vórtice atmosférico que poderia engolir toda a Terra – e o satélite Europa, cuja sombra se esquerda do local. O segundo foi feito com um filtro de 3,23 mícrons.

Júpiter e Europa na imagem com um filtro de 3,23 mícrons

Além de Europa, você pode ver os anéis e mais dois satélites de Júpiter: Metis e Thebe nas fotos. Os próprios cientistas estavam ansiosos para admirar as fotografias – eles confirmam que o James Webb também pode ser usado para observar objetos localizados muito próximos. E se você tiver sorte, então veja sinais de erupções na mesma Europa ou Enceladus de Saturno.

Asteróide 6481 Tenzing

A NASA também lembrou que James Webb pode rastrear o movimento de objetos – o requisito de desenvolvimento era a capacidade de rastrear corpos se movendo a uma velocidade angular de até 30 milissegundos de arco por segundo (msd/s). Essa função também foi testada durante a calibração do sistema: o objeto era o asteroide 6481 Tenzing do cinturão entre Marte e Júpiter. Descobriu-se que o telescópio lida com objetos cuja velocidade angular é de até 67 msd / s – mais que o dobro da velocidade.

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