Impressora 3D com tecnologia Regolith entregue à ISS e muito mais

No meio desta semana, cerca de 4 toneladas de carga foram entregues à Estação Espacial Internacional com o auxílio da espaçonave Cygnus, incluindo equipamentos e materiais para a realização de vários tipos de experimentos em gravidade zero. Os astronautas receberam uma impressora 3D, que planejam usar para testar a possibilidade de imprimir vários objetos de regolito, um purificador de CO2 e materiais para outras pesquisas.

Imagem: Universo Hoje

O experimento Redwire Regolith Print desempenha um papel importante no programa lunar americano. Seu objetivo é testar a possibilidade de usar o regolito lunar como matéria-prima para uma impressora 3D. A nova impressora funcionará em conjunto com ManD, uma impressora 3D já na ISS, e incluirá várias extrusoras e leitos de impressão que foram projetados especificamente para processamento de regolito.

Se a primeira etapa do experimento for bem-sucedida, os astronautas também terão que testar a resistência dos objetos obtidos durante a impressão 3D de acordo com os padrões ASTM, que são usados ​​para determinar as características dos materiais na impressão 3D. Os cientistas esperam que a possibilidade de usar regolito como material de construção terá um papel crucial no programa lunar.

3D-принтер для эксперимента RRP / Изображение: Redwire Space

Impressora 3D para experiência / imagem RRP: Redwire Space

No entanto, o experimento da impressora 3D não é o único que vale a pena considerar. Experimento Cardinal Muscle, que estudará o processo de formação muscular em gravidade zero. Isso o ajudará a entender como a microgravidade afeta a perda muscular com a idade. Os cientistas pretendem testar a possibilidade de criação de medicamentos na microgravidade que possam aliviar o processo de sarcopenia, ou seja, a perda de massa muscular decorrente da idade.

O Kentucky Re-Entry Probe Experiment (KREPE) é essencialmente uma maneira relativamente barata de coletar dados de voo para sistemas de proteção térmica (TPS). Esses sistemas são usados ​​em todas as espaçonaves cuja missão planeja conduzir uma reentrada controlada na atmosfera da Terra. Trabalhar nesta direção permitirá coletar informações importantes que ajudarão no desenvolvimento de um TPS mais avançado, o que é extremamente importante para futuras explorações espaciais.

Тепловые экраны для проведения эксперимента KREPE / Изображение: University of Kentucky

Escudos térmicos para o experimento KREPE / Imagem: University of Kentucky

Outro experimento denominado Flow Boiling and Condensation Experiment (FBCE) está relacionado à termorregulação. Os sistemas de controle térmico são monofásicos (o refrigerante passa por uma transição de fase) e bifásicos (o refrigerante passa por duas transições). Pouco se sabe sobre a operação de um sistema de gerenciamento térmico bifásico em microgravidade neste momento, e o projeto FBCE deve mudar isso.

Em um ambiente espacial, também é importante usar um sistema eficiente de eliminação de dióxido de carbono. A espaçonave Cygnus entregou um novo purificador de CO2 de quatro camadas para a ISS, que é uma versão melhorada do dispositivo atualmente em uso na estação. Ele pode ser usado para remover CO2 fora da planta ou durante a produção de água. Além disso, pretende-se observar como o molde Physarum polycephalum se comporta em gravidade zero, sendo que cada movimento agora é registrado na câmera.

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