A NASA disse que o foguete SLS para a missão Artemis I como parte da órbita não tripulada Orion ao redor da lua está sendo reparado com sucesso e preparado para lançamento em agosto. A data exata será anunciada muito em breve, após a correção do vazamento no sistema de abastecimento de hidrogênio para os tanques de combustível do palco principal.

Fonte da imagem: NASA

Especialistas da NASA conduziram dois lançamentos do foguete SLS para a plataforma de lançamento na tentativa de realizar um ensaio geral “molhado” para a contagem regressiva. Ambas as tentativas – uma em abril e a segunda em junho – foram parcialmente bem-sucedidas. No primeiro caso, o combustível não pôde ser carregado quase completamente e, no segundo caso, o carregamento ocorreu completamente com pequenos problemas com o abastecimento de hidrogênio, razão pela qual a automação do foguete desistiu do lançamento 29 segundos antes de chegar ao posto de controle.

Como no geral o segundo ensaio correu “muito bem”, não haverá terceiro ensaio e o lançamento para a Lua ocorrerá em agosto, conforme anunciado no início desta primavera.

Os engenheiros da NASA identificaram as causas do vazamento de hidrogênio durante o reabastecimento do primeiro estágio do foguete. A montagem (pinça e o-ring) no interior do foguete para conexão rápida das mangueiras de combustível estava com defeito. Em um futuro próximo, o nó será reparado e, com base nos resultados dessa operação, a NASA definirá a data exata para o lançamento do foguete com a missão Artemis I.

Além disso, outros trabalhos preparatórios para o lançamento continuam no foguete: baterias para os sistemas de controle do primeiro estágio e propulsores estão sendo preparados e carregados, os sistemas de controle para o aborto automático de emergência do lançamento estão sendo recalibrados e o trabalho com a espaçonave Orion está sendo sendo concluído. A Orion está instalando um sistema audiovisual automático para ajudar os astronautas e os engenheiros verificam os sistemas de aquecimento da espaçonave e os componentes do módulo de serviço (motor e unidade de energia da espaçonave). Aparentemente, a NASA determinará a data exata de lançamento do veículo de lançamento SLS com a espaçonave Orion antes do próximo fim de semana.

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