No mês passado, soube-se que o veículo de lançamento SpaceX Falcon 9, que deve ser usado para realizar a missão de levar quatro pessoas à Estação Espacial Internacional, foi danificado durante o transporte para o local de teste. Agora foi anunciado que o booster foi danificado em uma colisão com a ponte.

Foguete Falcon 9 antes da decolagem com um lote de satélites Starlink / Fonte da imagem: SpaceX

Benjamin Reed, diretor do programa de voos tripulados da SpaceX, disse a repórteres sobre isso durante um briefing organizado pela Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço dos EUA (NASA). Por causa desse incidente, a missão tripulada Crew-5, cuja tripulação incluía a russa Anna Kikina, foi adiada para o final de setembro, embora estivesse originalmente planejada para ser realizada nos primeiros dias do mês.

«O estágio superior entrou em contato com a ponte da rota”, disse Benjamin Reed durante uma conversa com repórteres. Ele disse que o estágio do foguete estava sendo transportado da maneira usual e estava em um trator-reboque que o transportou da fábrica da SpaceX em Hawthorne, Califórnia, para o centro de testes em McGregor, Texas, quando ocorreu o incidente.

Tripulação-5 membros da tripulação durante um briefing recente / Fonte da imagem: NASA

«Avaliamos o dano. Foi uma colisão bastante pequena, mas ainda assim causou alguns danos. Decidimos substituir o estágio intermediário composto e alguns dos outros componentes do primeiro estágio”, disse Reed. Ele também acrescentou que os engenheiros da SpaceX realizaram “análises e testes muito completos” para avaliar a condição do veículo de lançamento Falcon 9. Ao mesmo tempo, a SpaceX notificou os membros da tripulação sobre o status do veículo de lançamento.

Lembre-se de que a tripulação do Crew-5, além da russa Anna Kikina, incluía os astronautas da NASA Nicole Mann e Josj Cassada, além do astronauta japonês Koichi Wakata.

«Tivemos conversas muito transparentes com eles, todos, é claro, concordam que o equipamento deve ser confiável e seguro. Temos plena confiança de que a NASA, SpaceX e parceiros internacionais não nos colocarão em um foguete ou espaçonave que, na opinião deles, não esteja pronto para voar ”, disse Nicole Mann a repórteres. Ela também disse que a gerência da SpaceX frequentemente entrava em contato com a tripulação, relatando “modificações e problemas” associados a danos ao propulsor.

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