A NASA informou que durante os testes do escudo térmico da espaçonave SpaceX Crew Dragon, que deveria entregar astronautas à ISS em setembro, foram encontrados defeitos estruturais. Para evitar riscos desnecessários, decidiu-se substituir o escudo térmico por um novo. Este defeito não afeta o escudo térmico da espaçonave Crew Dragon (Crew-4), que está atualmente em órbita e ancorada na ISS.

Fonte da imagem: SpaceX

A reação da NASA na forma de uma mensagem sobre a substituição do escudo térmico para o navio da missão Crew-5 seguiu um vazamento na imprensa sobre possíveis danos à tela do navio durante a queda do Crew Dragon durante a conclusão da missão Axiom-1. Segundo relatos não oficiais, houve um vazamento de combustível, o que levou a danos no escudo térmico. A NASA negou essa informação, mas ao longo do caminho informou que durante as verificações do escudo térmico da nave da futura missão Crew-5, defeitos foram detectados em tempo hábil e a tela seria substituída por uma nova.

«O que aconteceu com [o] Crew-5 é que quando passamos o escudo térmico pelo [teste] com uma carga de pouso, ele não passou”, disse o diretor de voos comerciais da NASA. “Descobrimos que havia algum dano dentro do escudo térmico deste teste, então sabíamos que não poderíamos voar nesse escudo térmico.”

Como o defeito é individual, não se aplica a outras missões e à nave, que está atualmente em órbita. Exatamente o mesmo teste passará pelo novo escudo térmico, que será instalado no navio Crew Dragon para lançamento em setembro. Ao mesmo tempo, lembramos que este não é o primeiro problema com a tela. Anteriormente, também foram identificados vestígios de destruição mais severa do que o esperado da tela durante a entrada na atmosfera. Portanto, os engenheiros da NASA e da SpaceX estudam cuidadosamente o escudo térmico nas cápsulas espirradas todas as vezes. Dano crítico nunca foi detectado, o que nos permite continuar operando com sucesso o Crew Dragon.

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