Colheitadeiras movidas a foguete para coletar água na lua

Em dois meses, a NASA anunciará o vencedor do concurso para o projeto de extração de gelo de água na lua. O candidato mais provável à vitória é considerado um grupo de empresas que se ofereceu para minerar gelo usando uma instalação móvel com um motor de foguete. A tocha do motor explodirá a superfície e o sistema de mineração reterá o vapor e as partículas do solo com gelo de água. Um teste básico de conceito mostrou que funciona.

Fonte da imagem: Masten

Masten, Honeybee Robotics e MOXIE apresentaram um projeto para perfuração de gelo de água na lua usando uma tocha de motor de foguete. No passado, eles trabalharam para a NASA mais de uma vez, ajudando a planejar missões e projetar componentes e sistemas. Em outras palavras, eles têm experiência e conexões, que geralmente vêm acompanhadas de uma vitória nessas competições.

O projeto ROCKET M (Resource Ore Concentrator using Kinetic Energy Targeted Mining) é uma instalação móvel com um motor de foguete com capacidade de 444,8 N. Antes do trabalho, uma cúpula selada é baixada ao solo, dentro da qual brilhos de curto prazo de uma tocha ocorrer. Tal sistema pode penetrar no solo a uma profundidade de 2 metros, mais fundo do que, acredita-se, não há quantidade suficiente de gelo de água para extração.

Flares da tocha vaporizarão a água e espalharão partículas de rocha, incluindo gelo de água. Tudo isso será sugado e filtrado por todo um sistema de filtros para limpar o gelo e a água das impurezas. Solo lunar seco filtrado, aliás, no futuro pode ser usado para necessidades de construção na Lua, mas para isso você terá que construir uma instalação completamente diferente.

A solução proposta ROCKET M promete produzir até 500 toneladas de gelo de água na Lua em um ano. O recurso operacional da instalação é declarado em 5 anos, durante os quais o sistema se reabastece, decompondo a água por eletrólise em oxigênio e hidrogênio. Faz sentido minerar gelo de água na região do Pólo Sul da Lua, onde seus depósitos são identificados como promissores. Se tudo der certo, vai se tornar uma base sólida para a colonização do satélite do nosso planeta, porque você não pode trazer tudo da Terra.

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