A Administração Espacial Nacional da China (CNSA) planeja realizar uma missão para testar a tecnologia para mudar a trajetória de asteroides potencialmente perigosos para a Terra. Para testar essa possibilidade, foi escolhido o asteroide 2020 PN1, e a missão está prevista para 2026.

Fonte da imagem: Pixabay

Os detalhes desta missão foram recentemente revelados pelo designer-chefe da família de foguetes espaciais Longa Marcha, Long Lehao. Ele disse que com a ajuda do foguete transportador Longa Marcha-3V, um veículo de impacto e um satélite orbital serão lançados no espaço sideral, o que registrará o progresso da missão. Supõe-se que o impactor colidirá com o asteróide 2020 PN1, e o satélite coletará dados e registrará as consequências disso, após o que os transmitirá à Terra.

Aparentemente, o projeto do CNSA é semelhante à missão Double Asteroid Redirection Test (DART), que está sendo implementada pela Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço dos EUA (NASA). Neste outono, a espaçonave de 550 quilos da NASA deve se encontrar com um sistema composto pelos dois asteroides Didymus e Dimorph. Ele vai colidir com um deles a uma velocidade de cerca de 24 mil km/h para tentar mudar a trajetória do asteroide.

Apesar de décadas de cuidadosa busca e observação do espaço, a NASA e outras agências espaciais ao redor do mundo ainda não conseguiram detectar um único asteroide que represente um perigo real para o nosso planeta. O termo “asteróide potencialmente perigoso” é bastante complicado, pois inclui um conjunto de características de rochas espaciais, cuja órbita permite aproximar-se da Terra a uma distância potencialmente perigosa.

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