Buraco negro encontrado em galáxia anã, gerando estrelas jovens

Como se viu, os buracos negros não são apenas uma força destrutiva capaz de destruir estrelas inteiras – eles também criam as condições para seu nascimento. Este processo em uma das galáxias anãs foi observado recentemente por cientistas da Universidade de Montana (EUA).

Fonte da imagem: nasa.gov

No centro da maioria (se não de todas) as galáxias estão buracos negros supermassivos, cuja massa é milhões e até bilhões de vezes maior que a massa do Sol. Assim, no centro da Via Láctea há um buraco negro Sagitário A *, sua massa é de 4,5 milhões de massas solares. Anteriormente, os cientistas viram como esses objetos destroem estrelas. Agora, um buraco negro supermassivo foi descoberto, gerando emissões poderosas que alimentam as densas acumulações de matéria em que nascem as estrelas. E pela primeira vez tal processo foi registrado em uma galáxia anã.

As galáxias anãs são semelhantes às galáxias jovens que começaram a aparecer logo após o nascimento do universo, portanto, estudar os buracos negros supermassivos em seu centro pode responder a algumas perguntas sobre a formação de estrelas nos estágios iniciais do universo. O objeto de estudo dos cientistas de Montana foi a galáxia Henize 2-10, localizada a uma distância de cerca de 34 milhões de anos-luz da Terra – é observada na constelação do sul de Pyxid. De acordo com estimativas recentes, sua massa é cerca de 10 bilhões de vezes a massa do Sol – para comparação, a Via Láctea excede esse valor em 1,5 trilhão de vezes. Há dez anos, uma das autoras do estudo, Amy Reines, descobriu uma fonte de radiofrequência e radiação de raios X em Henize 2-10 e sugeriu que o núcleo da galáxia anã é um buraco negro de cerca de 3 milhões de massas solares. .

Em uma nova fase de pesquisa, os cientistas decidiram estudar o crescimento gasoso do núcleo galáctico, que tem 490 anos-luz de comprimento: gás ionizado com carga elétrica se move a uma velocidade de 1,8 milhão de km / h, e esse fluxo flui para um brilhante “berçário estelar” a uma distância de cerca de 230 anos-luz do núcleo galáctico. Nesta região, os cientistas descobriram aglomerados de estrelas jovens com cerca de 4 milhões de anos e 100.000 vezes a massa do sol. Depois de analisar imagens de alta resolução tiradas pelo telescópio Hubble, os cientistas descobriram flutuações de saca-rolhas no fluxo de gás. De acordo com modelos de computador, essa imagem pode surgir devido à precessão (oscilações rotacionais do eixo) de um buraco negro – os restos de uma supernova não poderiam dar.

A singularidade do estudo, dizem os autores, é que a formação estelar aprimorada por buracos negros só foi observada até agora em galáxias maiores. Os cientistas disseram que gostariam de explorar outras galáxias anãs com processos semelhantes, mas isso é muito difícil devido ao seu pequeno número e à complexidade das observações. A situação pode melhorar com o comissionamento completo do novo telescópio James Webb.

Os autores do projeto publicaram os resultados de seu trabalho na revista Nature em 19 de janeiro.

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