Uma falha no sistema de navegação, que a nave espacial MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile Evolution) da Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço dos EUA (NASA) encontrou no início do ano, prejudicou a capacidade da sonda de realizar atividades científicas, incluindo o estudo do planeta marciano. atmosfera. Apesar do fato de os especialistas da NASA terem conseguido tirar o dispositivo do “modo de segurança”, suas capacidades ficaram severamente limitadas.

Fonte da imagem: NASA / GSSFC

A espaçonave MAVEN, que orbita o Planeta Vermelho desde 2014, entrou em “modo de segurança” em 22 de fevereiro, quando os módulos de medição inercial em seu projeto “começaram a demonstrar comportamento anômalo”. Isso foi relatado anteriormente por representantes do departamento aeroespacial.

No “modo de segurança”, a espaçonave desligou todos os instrumentos científicos e permaneceu nesse estado até que os engenheiros da NASA tentaram reiniciá-la. No momento, a sonda voltou a funcionar, mas suas capacidades são severamente limitadas. A antena da espaçonave está voltada para a Terra para se comunicar com a equipe de engenharia da NASA. No entanto, nesta posição, a sonda não pode atuar como repetidor para os rovers marcianos Curiosity e Perseverance localizados na superfície do planeta. A capacidade de conduzir suas próprias atividades científicas, voltadas para o estudo da atmosfera de Marte, também é severamente limitada.

A base dos módulos de medição inercial são os giroscópios a laser, que fixam a mudança na posição da própria sonda e quatro motores, graças aos quais o dispositivo pode alterar sua localização. O design também inclui duas câmeras que ajudam a sonda a determinar sua orientação no espaço. Apesar do MAVEN ter sido retirado do “modo de segurança” em 19 de abril, as ferramentas científicas disponíveis em seu arsenal não restauraram o desempenho total. Os engenheiros da NASA continuam trabalhando para restaurar o funcionamento do sistema de navegação, após o que tentarão alterar a orientação do dispositivo e devolver os instrumentos científicos ao trabalho.

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