A NASA lançou a espaçonave Lucy no ano passado para estudar os asteroides troianos de Júpiter. No entanto, ao implantar os painéis solares que alimentam a sonda de pesquisa, um deles não conseguiu abrir e consertar totalmente. A agência norte-americana fez muitas tentativas de implantar o painel e informou recentemente que havia encontrado uma solução para o problema, embora não completamente.

Fonte da imagem: NASA

O fato de um dos painéis solares do dispositivo não poder abrir totalmente ficou conhecido 12 horas após o lançamento do Lucy. Inicialmente, não foi possível estabelecer a causa da avaria. Como não há câmeras nos painéis solares do dispositivo, foi difícil determinar a origem do problema. Os especialistas da NASA apresentaram uma solução diferente. Eles ligaram os motores de Lucy na tentativa de determinar quaisquer vibrações anômalas que ressoassem em seu casco. Os engenheiros então montaram uma maquete detalhada de um dos mecanismos responsáveis ​​pela implantação dos painéis solares da sonda. Como resultado, os especialistas chegaram à conclusão de que a eslinga, que abre a cúpula do painel, pode ficar presa no tambor do guincho.

Os engenheiros propuseram duas maneiras de resolver o problema. Como parte do primeiro, foi proposto deixar tudo como está. O painel se abriu, embora não completamente, mas o suficiente para gerar energia. Ambos os painéis juntos forneceram 90% da energia e as baterias internas do dispositivo foram recarregadas regularmente. A segunda opção era puxar o cordão do painel solar com mais força com os motores do guincho principal e auxiliar na esperança de que o mecanismo travado funcionasse novamente.

O perigo da segunda opção era que o projeto do guincho não previa a operação dos dois motores ao mesmo tempo. Durante vários meses, uma equipe de engenheiros da NASA desenvolveu e testou modelos de computador para entender todas as possíveis consequências dessa operação. No final, eles decidiram fazê-lo de qualquer maneira. Eles ligaram os dois motores do guincho ao mesmo tempo sete vezes, graças aos quais conseguiram abrir mais o painel solar, dando-lhe tensão.

Infelizmente, ambas as metades do painel não abriram totalmente e não foram fixadas com um mecanismo de travamento especial. No entanto, o painel solar está agora “sob considerável tensão para permitir que a nave realize sua pesquisa científica planejada”, disse a NASA.

Em outubro, Lucy deve deixar a gravidade da Terra e seguir para atingir seu primeiro objetivo de pesquisa, que atingirá em 2025.

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado.